La econom铆a de EE.UU. se estanca con un crecimiento del 0,2 por ciento en el primer trimestre

Washington, 29 abr (EFE).- La econom铆a de Estados Unidos se estanc贸 en el primer trimestre del a帽o, con un crecimiento a un ritmo anual de apenas un 0,2 %, a causa de un d贸lar fuerte que fren贸 las exportaciones, la ca铆da de la inversi贸n empresarial y la dureza del invierno, inform贸 hoy el Departamento de Comercio.

El Gobierno divulg贸 el primero de sus tres c谩lculos sobre el comportamiento del producto interior bruto (PIB) entre enero y marzo, y ese leve avance del 0,2 % fue inferior al 1 % estimado por los analistas y un fuerte retroceso respecto al crecimiento del 2,2 % registrado de octubre a diciembre.

El gasto de los consumidores, que equivale a m谩s de dos tercios de la actividad econ贸mica del pa铆s, creci贸 en el primer trimestre pero lo hizo a un ritmo del 1,9 % frente al del 4,4 % del periodo anterior, que supuso la mayor subida desde 2006.

Por su parte, la inversi贸n empresarial se redujo un 3,4 %, despu茅s del aumento del 4,7 % obtenido entre octubre y diciembre, y se hundi贸 fundamentalmente en el sector energ茅tico por la ca铆da en los precios del petr贸leo.

Las exportaciones tambi茅n cayeron (un 7,2 %) en el primer trimestre, lastradas por un d贸lar fuerte cuyo valor se ha incrementado casi un 10 % en el 煤ltimo a帽o, mientras que las importaciones aumentaron un 1,8 %.

Adem谩s, la dureza del invierno pas贸 factura, seg煤n sostuvo en un comunicado el principal asesor econ贸mico de la Casa Blanca, Jason Furman, quien detall贸 que el primer trimestre fue “el tercero m谩s fr铆o en veinte a帽os”, con fuertes tormentas de nieve que afectaron especialmente al noreste del pa铆s.

Furman precis贸 que el crecimiento del PIB en el primer trimestre ha sido “especialmente d茅bil” en los 煤ltimos tiempos, con un avance promedio de apenas un 0,3 % durante los 煤ltimos cinco a帽os.

De acuerdo con el asesor del presidente Barack Obama, la “tibia” demanda externa tambi茅n ha contribuido al frenazo econ贸mico, lo que pone de relieve la “importancia” de sacar adelante en el Congreso la legislaci贸n conocida como “fast track o “v铆a r谩pida”, que allanar谩 el camino para negociar acuerdos comerciales como el de Asociaci贸n Transpac铆fico (TPP).

Con esa legislaci贸n, a la que se oponen influyentes congresistas dem贸cratas, Obama podr谩 “abrir mercados en el extranjero para aumentar las exportaciones”, argument贸 Furman.

Los analistas creen que este estancamiento ser谩 temporal, como ocurri贸 el a帽o pasado, cuando la econom铆a estadounidense registr贸 entre abril y septiembre su mayor semestre de expansi贸n desde mediados de 2003 tras la contracci贸n del 2,1 % sufrida entre enero y marzo.

Durante todo 2014, la econom铆a creci贸 a un ritmo del 2,4 %, frente al 2,2 % del a帽o anterior y al 2,3 % de 2012.

Tras la difusi贸n del dato del PIB y a la espera de la conclusi贸n de la reuni贸n de la Reserva Federal (Fed), Wall Street abri贸 hoy a la baja y el Dow Jones, su principal indicador, ced铆a un 0,21 %.

Esta nueva reuni贸n de la Fed, que comenz贸 ayer, est谩 centrada en el debate acerca de la pertinencia del retraso en la subida de tipos de inter茅s, ante la debilidad de los 煤ltimos indicadores econ贸micos y el fortalecimiento del d贸lar.

Hace apenas un par de meses, el banco central estadounidense parec铆a preparado para anunciar en breve su primer movimiento de tipos, que est谩n entre el 0 y el 0,25 % desde finales de 2008.

Es probable que ese anuncio sobre la esperada subida de tipos se postergue al menos hasta septiembre, aunque los analistas coinciden en que ocurrir谩 antes del final de 2015.

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