Colombia mira a China como socio estratégico

Bogotá, 22 may (EFE).- Colombia y China sellaron este jueves una decena de acuerdos en diferentes ámbitos que consolidan la mirada de socio estratégico que el país suramericano tiene hacia el gigante asiático con el que tratará de establecer un Tratado de Libre Comercio (TLC).

“Quiero resaltar las buenas relaciones que hemos tenido con la China durante esos últimos 35 años de relaciones diplomáticas. China hoy es considerada un aliado estratégico en materia de cooperación”, dijo el presidente Juan Manuel Santos en un discurso en la Casa de Nariño, sede del Ejecutivo, tras reunirse con el primer ministro Li Keqiang, quien se encuentra en visita oficial en Bogotá.

Las declaraciones no son en vano, ya que ambos países han sellado diferentes acuerdos en materia de educación, comercio, infraestructuras o cultura, unos tratados que confirman la buena relación.

Más allá de esos convenios destaca el acuerdo alcanzado para comenzar a estudiar la posibilidad de negociar un TLC que multiplique las relaciones bilaterales en este ámbito.

“Pero ahí hay un potencial enorme para incrementar ese comercio en ambas direcciones”, apostilló el mandatario colombiano en referencia a los estudios para el lanzamiento del tratado.

En 2014, recordó Santos en su alocución, el comercio bilateral alcanzó los 17.000 millones de dólares, una cifra que es quince veces superior a la registrada hace una década.

Merced a ese crecimiento comercial, China se ha convertido en el segundo socio comercial de Colombia en el mundo y recibe el 10 por ciento de las exportaciones que salen del país sudamericano.

Según informó este jueves el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), Colombia tuvo en el primer trimestre del año un déficit comercial con China de 2.051 millones de dólares, la mitad de su saldo negativo total, de 4.047 millones.

Los habituales buenos propósitos de incrementar la relación cultural y educativa han quedado plasmados en papel con el compromiso chino de elevar las becas para universitarios colombianos de 20 a 200, una muestra de la buena sintonía existente entre las dos naciones.

Precisamente la educación es uno de los temas en los que el Gobierno colombiano ha puesto su foco con el objetivo de mejorar sus resultados académicos.

Por ello, según destacó Santos, China es un referente del que aprender por la buena marca obtenida en las pruebas PISA.

Li destacó en su alocución que con estos convenios se acerca una nación como Colombia, “uno de los países latinoamericanos y caribeños más importantes en cuanto a civilización y cultura”, y China, que “también tiene una civilización milenaria”, recordó.

Con estos acuerdos se puede aumentar “el aprendizaje mutuo y asimilación de nuevas culturas”, así como “consolidar la base popular de la amistad binacional”, añadió el primer ministro.

En el acercamiento más puramente económico hecho hoy entre ambos países también destacaron los acuerdos en materia de infraestructura, un área en el que, según destacó Santos, China “tiene una gran experiencia”.

Este jueves el banco de desarrollo chino y la Financiera de Desarrollo Nacional alcanzaron un principio de acuerdo para la construcción de dos obras de gran importancia estratégica.

Una de ellas es una carretera en la región de la Orinoquia, en el oriente del país, lo que unido a otro proyecto para mejorar la navegabilidad del río Meta permitirá el desarrollo de esa zona, que tiene un gran potencial agropecuario.

Ambos mandatarios participarán este viernes en un encuentro literario para conmemorar los 35 años del establecimiento de relaciones bilaterales.

Tras el fin de su visita a Colombia, Li se dirigirá a Perú y Chile, donde cerrará una gira sudamericana que inició en Brasil.

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