El precio del petr贸leo se desploma hasta niveles del inicio de la crisis

Londres, 24 ago (EFE).- El precio del petr贸leo cay贸 hoy hasta niveles que no se ve铆an desde el inicio de la crisis econ贸mica ante las turbulencias en la bolsa china, que sufri贸 su mayor ca铆da en m谩s de ocho a帽os y contagi贸 al resto de parqu茅s mundiales y mercados de materias primas.

El barril de Brent, de referencia en Europa, cerr贸 en Londres en 42,69 d贸lares, un 6,09 % menos respecto al viernes y el m铆nimo desde principios de 2009, mientras que el crudo Texas (WTI) acab贸 en Nueva York en 38,24 d贸lares -un descenso del 5,46 %-, por primera vez en seis a帽os por debajo de la barrera de los 40 d贸lares.

La volatilidad de los 铆ndices en China y las dudas cada vez m谩s extendidas sobre la econom铆a del gigante asi谩tico, segundo consumidor mundial de petr贸leo, han aumentado en las 煤ltimas semanas la presi贸n sobre los precios del crudo, que ha perdido cerca de un 35 % de su valor en el International Exchange Futures (ICE) desde mayo por el exceso de producci贸n que ha saturado el mercado.

Los analistas temen que una ralentizaci贸n del crecimiento de China pueda tener un efecto demoledor sobre su consumo energ茅tico, lo que agravar铆a la actual crisis de escasez de demanda de petr贸leo.

“La principal preocupaci贸n ante estas ca铆das burs谩tiles es la falta de capacidad del Gobierno chino para contenerlas. Adem谩s, existe un temor sobre el efecto domin贸 que pueden provocar en los mercados asi谩ticos y, en cierta medida, en las econom铆as europeas y estadounidense”, asegur贸 a Efe Richard Mallinson, de la firma brit谩nica Energy Aspects.

Con todo, el miedo a que la demanda del segundo consumidor mundial de crudo se desplome es por el momento una conjetura m谩s que una realidad, dado que en los 煤ltimos meses Pek铆n ha aumentado mes a mes su compra de petr贸leo.

China ha aprovechado los bajos precios, provocados en primer t茅rmino por la negativa de la Organizaci贸n de Pa铆ses Exportadores de Petr贸leo (OPEP) a reducir su producci贸n, para abastecer sus reservas estrat茅gicas de crudo a bajo coste.

“La demanda china es mucho m谩s s贸lida de lo que la gente parece creer. Quiz谩s se est谩 fijando demasiado la atenci贸n en las se帽ales del mercado burs谩til”, apunt贸 Mallinson.

“A煤n as铆, si la econom铆a china contin煤a ralentiz谩ndose, al final tambi茅n lo har谩 el crecimiento de la demanda de crudo. Es improbable que llegue a retroceder, pero s铆 que veremos como el crecimiento baja su ritmo”, resalt贸 el analista.

Para Lei Mao, profesor de Finanzas de la escuela de negocios de la Universidad de Warwick, “la econom铆a china se est谩 ralentizando m谩s r谩pido de lo que se esperaba y hay previsiones de que el yuan se devaluar谩 a煤n m谩s durante este a帽o”.

M谩s all谩 de los efectos de la evoluci贸n de la demanda china, los precios contin煤an afectados por el pulso de la OPEP, liderada por Arabia Saud铆, con Estados Unidos, principal consumidor mundial y un productor cada vez m谩s potente.

La modernizaci贸n de la industria estadounidense y la proliferaci贸n de yacimientos de hidrocarburos derivados del esquisto han disparado las reservas de EEUU a su m谩ximo en al menos ocho d茅cadas, lo que acarrea una reducci贸n de sus importaciones y empuja los precios a la baja.

Los pa铆ses de la OPEP se han negado a reducir su bombeo de 30 millones de barriles diarios, un techo de producci贸n que mantienen desde 2011, a pesar de que esa decisi贸n contribuye al desplome del precio y a帽ade dificultades a sus econom铆as.

Arabia Saud铆 y sus aliados esperan que un petr贸leo por debajo de los 50 d贸lares durante demasiados meses consecutivos minar谩 los presupuestos de algunas compa帽铆as que extraen petr贸leo en Estados Unidos y otros pa铆ses, y servir谩 a la larga para asegurar la hegemon铆a de la OPEP en los mercados.

La t谩ctica ha funcionado en parte, y la inversi贸n en extracci贸n y yacimientos en Estados Unidos ha sufrido una notable reducci贸n desde principios de a帽o, si bien los efectos de ese movimiento todav铆a no se han traducido en la pr谩ctica en un descenso de la producci贸n.

“El mercado necesita ver evidencias de esa ralentizaci贸n (en la producci贸n) antes de que los precios del petr贸leo comiencen a subir”, consider贸 Mallinson.

“Creo que los precios del petr贸leo son ahora mismo cifras desconectadas de la econom铆a real. Podr铆an continuar cayendo durante las pr贸ximas semanas, pero esa tendencia terminar谩 hacia final de a帽o”, pronostic贸 el analista.

Acerca de ProfesionalesHoy 12994 Articles
Equipo editorial de ProfesionalesHoy