Los precios del crudo se acercan al fondo que tocaron en 2008

Viena, 16 nov (EFE).- Los precios del petr贸leo est谩n ya cerca del fondo al que cayeron hacia finales de 2008 a ra铆z de la crisis financiera mundial que se desat贸 con la quiebra del banco estadounidense Lehman Brothers, declar贸 hoy la OPEP.

La cotizaci贸n del barril de crudo usado como referencia por la Organizaci贸n de Pa铆ses Exportadores de Petr贸leo (OPEP) cay贸 el viernes a menos de 40 d贸lares por primera desde el 18 de febrero de 2009, seg煤n inform贸 el grupo petrolero con sede en Viena.

En 2008, por la crisis financiera y la recesi贸n posterior con el consiguiente freno a la demanda petrolera, el citado barril se desplom贸 hasta los 33,36 d贸lares el 24 de diciembre, cuando el 3 de julio de ese mismo a帽o hab铆a llegado al m谩ximo de 140,73 d贸lares, que sigue siendo el r茅cord hist贸rico hasta ahora.

Para ver una cotizaci贸n tan baja como la de diciembre de 2008 hay que remontarse hasta junio de 2004, cuando sin embargo el mismo nivel era considerado m谩s bien elevado: el mundo hab铆a visto en a帽os anteriores, en 1998/1999, precios de 10-12 d贸lares por barril.

Los movimientos han sido paralelos a los de otras marcas de crudo, como el Brent, la referencia europea, o el Petr贸leo Intermedio de Texas (WTI), referente en las Am茅ricas, que el viernes pasado cerraron la semana a 43,61 y 40,74 d贸lares por barril en los mercados de Londres y Nueva York, respectivamente.

Varios factores han coincidido con el marcado descenso de la semana pasada, entre ellos un aumento del nivel de las reservas comerciales de crudo almacenadas en EEUU mucho mayor del esperado.

A ello se suma el fortalecimiento del d贸lar frente al euro y otras divisas y los temores a los efectos de la ralentizaci贸n de las econom铆as emergentes, sobre todo la china.

Pero tambi茅n la OPEP y la Agencia Internacional de Energ铆a (AIE) han contribuido al ambiente pesimista de los mercados petroleros al coincidir en pronosticar una desaceleraci贸n de la demanda mundial de crudo en 2016.

La AIE redujo de 1,4 a 1,2 millones de barriles diarios (mbd) el aumento de la demanda este a帽o frente al pr贸ximo, mientras que cifra en 1,8 mbd el aumento de 2015 respecto a 2014.

En uno de sus informes publicados la semana pasada, la AIE estim贸 que “las perspectivas son menos buenas para el a帽o pr贸ximo”, cuando la demanda de petr贸leo crecer谩 1,2 mbd, hasta 95,7 mbd.

Tambi茅n la OPEP mantuvo el jueves, en su informe mensual, su pron贸stico de un moderado crecimiento, de 1,6 mbd, en 2016.

Ambas instituciones coincidieron adem谩s en resaltar el elevado nivel de las reservas de crudo almacenadas en todo el mundo, reflejo de abundantes suministros que no han sido usados.

Si en la crisis de 2008 el valor del oro negro se desplom贸 por una recesi贸n que redujo el consumo petrolero en el mundo, la causa principal del fuerte abaratamiento actual es una oferta excesiva, creada gracias a las inversiones de los a帽os 2011, 2012 y 2013, atra铆das con precios medios anuales superiores a los 100 d贸lares.

El desarrollo de nuevos yacimientos y sofisticadas t茅cnicas para obtener la preciada materia prima, como la fractura hidr谩ulica que permite la explotaci贸n de petr贸leo de lutita, sobre todo en Estados Unidos, llev贸 a un aumento de los suministros que super贸 el crecimiento de la demanda.

Seg煤n la OPEP, el fuerte excedente de la oferta comenz贸 a almacenarse en las reservas de los pa铆ses consumidores a partir de mayo de 2014, poco antes de que los precios comenzaran su ca铆da en picado.

Hace un a帽o otro elemento profundiz贸 el desplome: la nueva estrategia de la OPEP de defender su participaci贸n de mercado en lugar de reducir su producci贸n para apuntalar los precios, adoptada en la conferencia ministerial del grupo de doce pa铆ses celebrada a fines de noviembre de 2014.

Si la organizaci贸n mantendr谩 su curso o no es la inc贸gnita de su reuni贸n prevista para el pr贸ximo 4 de diciembre en Viena.

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