El Gobierno británico pronostica menos crecimiento y un aumento de la deuda

Londres, 16 mar (EFE).- El Gobierno conservador del Reino Unido revisó hoy a la baja sus previsiones de crecimiento económico para los próximos cinco años y admitió que ha incumplido su objetivo de reducir la deuda neta a partir de 2016.

Al presentar en la Cámara de los Comunes su propuesta de Presupuesto 2016-17, que combina nuevos recortes con incentivos a la empresa, el ministro de Economía, George Osborne, anunció que el PIB (producto interior bruto) crecerá este año el 2 %, frente al 2,4 % pronosticado en noviembre.

Citando datos de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR, en inglés) -que supervisa las finanzas públicas-, precisó que el PIB aumentará también por debajo de las expectativas en los años siguientes, un 2,2 % en 2017 y un 2,1 % en 2018, 2019 y 2020.

Esto contrasta con las previsiones hechas en noviembre, cuando se dijo que se expandiría un 2,5 % en 2017, un 2,4 % en 2018 y un 2,3 % en 2019 y 2020.

Además, en lugar de empezar a reducir la deuda neta acumulada, cifrada en 1,6 billones de libras (dos billones de euros) -más de un 82 % del PIB-, su progresión se ha revisado al alza, hasta un 82,6 % del PIB en 2016-17 y un 81,3 %, 79,9 %, 77,2 % y 74,7 % en los ejercicios siguientes.

La inflación, actualmente en el 0,3 %, se calcula en un 0,7 % para este año y un 1,6 % en 2017.

Osborne atribuyó la rebaja de todas sus previsiones -que afectarán a su plan económico, basado en la eliminación del déficit, al reducir previsiblemente los ingresos para el Estado- al descenso de la productividad global.

El menor crecimiento de China, el estancamiento en la zona euro y la volatilidad del precio de las materias primas componen el “cóctel de riesgos” que Osborne prevé para la economía nacional.

A pesar de las peores perspectivas, el número dos del Gobierno y probable aspirante al liderazgo conservador se reafirmó en su meta de registrar un superávit presupuestario de 10.000 millones de libras (12.700 millones de euros) para 2019-20.

También aprovechó para subrayar que, ante este panorama poco lustroso, el Reino Unido será un país “más fuerte y seguro” si los británicos deciden quedarse en la Unión Europea (UE) en el referéndum del próximo 23 de junio.

En su Presupuesto, con el que pretende solucionar “problemas de largo plazo para las próximas generaciones”, anunció más recortes del gasto público, por valor de 3.500 millones de libras (4.500 millones de euros), hasta 2020.

Osborne ofreció incentivos sobre todo a las pequeñas empresas, que verán reducida la carga impositiva y el impuesto sobre la venta de locales comerciales, mientras que el impuesto de sociedades baja del 20 al 17 % durante esta legislatura.

A las petroleras del mar del Norte, en crisis por la caída del precio del crudo, les reduce la llamada tasa complementaria del 20 al 10 %, al tiempo que congela el impuesto sobre la gasolina, en lo que se percibe como un gesto hacia sus colegas conservadores -muchos de ellos euroescépticos, contrarios siempre a una subida del precio del carburante- en vísperas del plebiscito sobre la UE.

De aquí a 2020, el ministro planea recaudar 12.000 millones de libras (unos 15.200 millones de euros) con medidas contra la evasión fiscal y subirá el 1 % el impuesto sobre las primas de los seguros y sobre el tabaco, e introducirá una tasa sobre las bebidas azucaradas.

En una concesión más amplia a los ciudadanos, aumentará de 10.600 a 11.500 libras anuales (13.400-14.600 euros) el umbral de pago del impuesto sobre la renta, y subirá de 42.385 a 45.000 libras (53.900 a 57.000 euros) el volumen de ingresos que se gravan al 40 %.

Osborne advirtió de que es necesario “tomar medidas ahora para evitar pagar después” y reiteró que su Gobierno está comprometido con los británicos que trabajan duro.

En líder de la oposición laborista, Jeremy Corbyn, criticó un Presupuesto “esencialmente injusto” que “culmina seis años de fracasos”.

“Se ha revisado a la baja el crecimiento del año pasado, de este y de todos los siguientes, así como la inversión empresarial y la pública”, afirmó.

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