Europa pone freno a la carrera por las fusiones de las telecos brit谩nicas

Londres, 15 may (EFE).- El veto europeo a la fusi贸n entre la filial de Telef贸nica en el Reino Unido, O2, y el operador Three pone un tope a la carrera de adquisiciones para concentrar servicios en el mercado de las telecomunicaciones brit谩nico, en el que la antigua compa帽铆a estatal BT Group mantiene una posici贸n preeminente.

La firma china Hutchison, propietaria de Three, aspiraba a controlar m谩s del 40 % del sector m贸vil en el Reino Unido, que habr铆a quedado reducido a tres operadores con red propia, dos l铆mites que el regulador comunitario parece dispuesto a proteger en todos los mercados europeos.

El apetito por empaquetar servicios -voz, internet y televisi贸n- ha sido la fuerza que ha movido en los 煤ltimos tiempos el mercado en el Reino Unido, donde el a帽o pasado BT incorpor贸 al mayor operador m贸vil del pa铆s con la compra de EE, resultado a su vez de la uni贸n de T-Mobile y Orange.

La Comisi贸n Europea se ha mostrado desde 2014 proclive a dar luz verde a fusiones entre operadores con redes fijas y m贸viles separadas, como la uni贸n de BT y EE, la compra de la compa帽铆a m贸vil BASE por la de cable Telenet en B茅lgica y la absorci贸n del operador franc茅s SFR por el grupo Numericable.

La concentraci贸n de cuota de mercado en un mismo 谩mbito como la que propon铆a el pacto entre O2 y Three se ve con peores ojos en Bruselas, un criterio que podr铆a afectar a procesos en marcha como el de la uni贸n en Italia de Vimpelcom’s Wind Telecom y Hutchison Italy.

En el Reino Unido, BT lideraba ya antes de su 煤ltima adquisici贸n el sector de la banda ancha, con el 32 % de un mercado con 24,7 millones de conexiones, y la telefon铆a fija, donde domina el 37 % de las llamadas en un pa铆s con 33,2 millones de l铆neas.

La compra de EE le permiti贸 encabezar tambi茅n el sector m贸vil -85,3 millones de suscriptores, de los que controla en torno al 34 %-, en el que compite con O2 (29 %), Vodafone (25 %) y Three (12 %).

Con la fusi贸n, BT regres贸 a un sector al que hab铆a renunciado al desprenderse precisamente de O2, en 2005, lo que durante m谩s de una d茅cada produjo una segmentaci贸n entre red fija y m贸vil en el Reino Unido poco habitual en el resto de Europa.

Tres a帽os despu茅s de relanzar su servicio de televisi贸n digital (BT TV), la apuesta por el m贸vil estaba dirigida asimismo a mejorar su posici贸n para competir en el sector audiovisual con Sky, Virgin Media, Talk Talk y Vodafone, las otras firmas que ofrecen o est谩n cerca de ultimar paquetes integrados completos.

Sky es el principal proveedor de televisi贸n digital con un servicio de pago por sat茅lite que completa con ofertas de telefon铆a fija (compr贸 esa parte del negocio de Telef贸nica UK en 2013) y de fibra 贸ptica a trav茅s de la red de BT Openreach, subsidiaria de BT.

La firma ultima adem谩s una oferta de telefon铆a m贸vil a trav茅s de la red de O2, un proyecto que podr铆a verse facilitado por el fiasco de la fusi贸n con Three.

Virgin Media ha desplegado su propia red de fibra 贸ptica, lo que le permite ofrecer televisi贸n IP -es el segundo operador de contenido audiovisual digital- y conexi贸n a internet de alta velocidad, mientras que completa su oferta con telefon铆a m贸vil a trav茅s de EE.

TalkTalk, que ha construido infraestructura propia para completar la red de BT Openreach, vende asimismo conexi贸n a internet, telefon铆a fija, televisi贸n IP y telefon铆a m贸vil gracias a la red de Vodafone.

Esta 煤ltima, que se hizo en 2012 con la infraestructura de la brit谩nica Cable & Wireless Worldwide, ha lanzado ya su oferta de banda ancha y ultima su propuesta televisiva.

Vodafone fue una de las firmas que mostr贸 preocupaci贸n tras la adquisici贸n de EE por BT, un paso que la autoridad de la competencia brit谩nica (CMA) autoriz贸 bajo el argumento de que BT era un jugador menor en el mercado m贸vil y EE no estaba presente en el de la banda ancha.

El 煤ltimo paso de las autoridades brit谩nicas para fomentar la diversidad del mercado fue el mandato del regulador de las telecomunicaciones (Ofcom) en febrero para que BT permita a otros operadores utilizar su infraestructura para desplegar sus propias redes.

El Ofcom no lleg贸 a cumplir las peticiones de compa帽铆as como Sky, Vodafone y TalkTalk, que aspiraban a que se obligara a romper el v铆nculo entre BT y la red de BT Openreach.

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