El FMI rebaja las previsiones de crecimiento y alerta de la elevada pobreza en EE.UU.

Washington, 22 jun (EFE).- El Fondo Monetario Internacional (FMI) rebaj贸 hoy sus previsiones econ贸micas para Estados Unidos, del 2,4 % al 2,2% para esta a帽o, y advirti贸 que 46 millones de ciudadanos viven en la pobreza, lo que puede generar “tensiones sociales significativas”.

Aunque el Fondo se帽al贸 que la primera econom铆a mundial se encuentra “en buena forma”, con un crecimiento anual superior al 2 % y una tasa de desempleo menor al 5 %, la instituci贸n financiera advirti贸 de riesgos “a medio plazo”.

En sus nuevas proyecciones, sit煤a el crecimiento estimado de EEUU en el 2,2 % para 2016, frente al 2,4 % calculado en abril, afectado por la incertidumbre sobre la evoluci贸n de la econom铆a mundial, la apreciaci贸n del d贸lar y las menores inversiones en el sector energ茅tico.

Dada la ralentizaci贸n y esta situaci贸n mundial incierta, el Fondo apunta que “es un argumento claro para proceder con un alza gradual de tipos de inter茅s por parte de la Reserva Federal (Fed)”, por lo que respald贸 la decisi贸n del banco central estadounidense de aplazar una subida de tipos de inter茅s en el pa铆s, actualmente entre el 0,25 % y el 0,50 %.

En rueda de prensa para presentar la revisi贸n anual de la econom铆a de EEUU, la directora gerente del Fondo, Christine Lagarde, cit贸 el declive en la fuerza laboral, el descenso en la productividad, la creciente desigualdad y los altos niveles de pobreza como factores que ensombrecen las perspectivas.

“La pobreza no solo crea significativas tensiones sociales, tambi茅n reduce la participaci贸n en la fuerza laboral, y socava la capacidad para invertir en educaci贸n y reducir los resultados en salud”, asegur贸 Lagarde.

El Fondo cifr贸 en 46,7 millones de estadounidenses, un 15 % de la poblaci贸n, los que viven en la pobreza.

“Si no se encaran estas cuatro fuerzas -participaci贸n, productividad, polarizaci贸n, y pobreza- corroer谩n los pilares del crecimiento potencial y actual y frenar谩n los avances en los est谩ndares de vida en EEUU”, subray贸 la exministra de Finanzas de Francia.

Entre las recomendaciones del Fondo, Lagarde se帽al贸 la necesidad de reformar el sistema migratorio para impulsar la productividad, elevar el salario m铆nimo y ofrecer m谩s beneficios a los trabajadoras como una baja de maternidad pagada.

“Me gustar铆a subrayar que EEUU es el 煤nico pa铆s avanzado que no garantiza” este derecho y que la participaci贸n en la fuerza laboral de las mujeres “es un 12 % menor que la de los hombres”, sostuvo.

Lagarde evit贸 valorar la campa帽a electoral estadounidense, pero s铆 aprovech贸 para criticar los llamamientos al proteccionismo comercial escuchados, especialmente por parte del virtual candidato republicano, Donald Trump, que ha prometido aumentar los aranceles para los productos procedentes de China y M茅xico, entre otros.

“Resistir todas las formas de proteccionismo ser谩 tambi茅n esencial. Creemos que el comercio abierto es lo que lleva al crecimiento general, por lo que si se sostiene una agenda de crecimiento econ贸mico el proteccionismo es contraproducente”, asegur贸.

Por 煤ltimo, coment贸 el posible impacto sobre EEUU de la salida del Reino Unido de la Uni贸n Europea (UE), opci贸n conocida como “brexit”, y que los brit谩nicos votar谩n ma帽ana en refer茅ndum.

La directora gerente del Fondo dijo que “un voto para salir de la UE tendr铆a algunos efectos en la econom铆a de EEUU, c贸mo de grandes es debatible”.

En este sentido, se mostr贸 “de acuerdo con la presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen, en que no llevar铆a a una recesi贸n en EEUU”.

El “principal canal” a trav茅s del que se podr铆an trasladar estos efectos es el financiero, al se帽alar que “si hubiese una significativa salida de activos en busca de refugios provocar铆a una apreciaci贸n en el d贸lar, y podr铆amos ver en un aumento de la volatilidad financiera”.

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