El FMI rebaja las previsiones de crecimiento y alerta de la elevada pobreza en EE.UU.

Washington, 22 jun (EFE).- El Fondo Monetario Internacional (FMI) rebaj√≥ hoy sus previsiones econ√≥micas para Estados Unidos, del 2,4 % al 2,2% para esta a√Īo, y advirti√≥ que 46 millones de ciudadanos viven en la pobreza, lo que puede generar “tensiones sociales significativas”.

Aunque el Fondo se√Īal√≥ que la primera econom√≠a mundial se encuentra “en buena forma”, con un crecimiento anual superior al 2 % y una tasa de desempleo menor al 5 %, la instituci√≥n financiera advirti√≥ de riesgos “a medio plazo”.

En sus nuevas proyecciones, sit√ļa el crecimiento estimado de EEUU en el 2,2 % para 2016, frente al 2,4 % calculado en abril, afectado por la incertidumbre sobre la evoluci√≥n de la econom√≠a mundial, la apreciaci√≥n del d√≥lar y las menores inversiones en el sector energ√©tico.

Dada la ralentizaci√≥n y esta situaci√≥n mundial incierta, el Fondo apunta que “es un argumento claro para proceder con un alza gradual de tipos de inter√©s por parte de la Reserva Federal (Fed)”, por lo que respald√≥ la decisi√≥n del banco central estadounidense de aplazar una subida de tipos de inter√©s en el pa√≠s, actualmente entre el 0,25 % y el 0,50 %.

En rueda de prensa para presentar la revisión anual de la economía de EEUU, la directora gerente del Fondo, Christine Lagarde, citó el declive en la fuerza laboral, el descenso en la productividad, la creciente desigualdad y los altos niveles de pobreza como factores que ensombrecen las perspectivas.

“La pobreza no solo crea significativas tensiones sociales, tambi√©n reduce la participaci√≥n en la fuerza laboral, y socava la capacidad para invertir en educaci√≥n y reducir los resultados en salud”, asegur√≥ Lagarde.

El Fondo cifró en 46,7 millones de estadounidenses, un 15 % de la población, los que viven en la pobreza.

“Si no se encaran estas cuatro fuerzas -participaci√≥n, productividad, polarizaci√≥n, y pobreza- corroer√°n los pilares del crecimiento potencial y actual y frenar√°n los avances en los est√°ndares de vida en EEUU”, subray√≥ la exministra de Finanzas de Francia.

Entre las recomendaciones del Fondo, Lagarde se√Īal√≥ la necesidad de reformar el sistema migratorio para impulsar la productividad, elevar el salario m√≠nimo y ofrecer m√°s beneficios a los trabajadoras como una baja de maternidad pagada.

“Me gustar√≠a subrayar que EEUU es el √ļnico pa√≠s avanzado que no garantiza” este derecho y que la participaci√≥n en la fuerza laboral de las mujeres “es un 12 % menor que la de los hombres”, sostuvo.

Lagarde evit√≥ valorar la campa√Īa electoral estadounidense, pero s√≠ aprovech√≥ para criticar los llamamientos al proteccionismo comercial escuchados, especialmente por parte del virtual candidato republicano, Donald Trump, que ha prometido aumentar los aranceles para los productos procedentes de China y M√©xico, entre otros.

“Resistir todas las formas de proteccionismo ser√° tambi√©n esencial. Creemos que el comercio abierto es lo que lleva al crecimiento general, por lo que si se sostiene una agenda de crecimiento econ√≥mico el proteccionismo es contraproducente”, asegur√≥.

Por √ļltimo, coment√≥ el posible impacto sobre EEUU de la salida del Reino Unido de la Uni√≥n Europea (UE), opci√≥n conocida como “brexit”, y que los brit√°nicos votar√°n ma√Īana en refer√©ndum.

La directora gerente del Fondo dijo que “un voto para salir de la UE tendr√≠a algunos efectos en la econom√≠a de EEUU, c√≥mo de grandes es debatible”.

En este sentido, se mostr√≥ “de acuerdo con la presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen, en que no llevar√≠a a una recesi√≥n en EEUU”.

El “principal canal” a trav√©s del que se podr√≠an trasladar estos efectos es el financiero, al se√Īalar que “si hubiese una significativa salida de activos en busca de refugios provocar√≠a una apreciaci√≥n en el d√≥lar, y podr√≠amos ver en un aumento de la volatilidad financiera”.

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