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La CE multa con 2.930 millones a fabricantes de camiones, la mayor por un cartel

Bruselas, 19 jul (EFE).- La Comisión Europea (CE) ha impuesto una multa récord de 2.930 millones de euros a fabricantes de camiones pesados y de tonelaje medio por participar durante 14 años en un cártel formado por MAN, Volvo y Renault, Daimler, Iveco y DAF, en lo que es la mayor sanción por este tipo de práctica anticompetitiva.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, dijo que “no es aceptable” que estas multinacionales del sector, que representan nueve de cada diez camiones pesados y de medio tonelaje producidos en Europa, “hayan formado parte de un cartel en lugar de haber competido unos contra otros”.

“Hoy imponemos la multa más elevada por un solo cartel. Es el doble que la sanción anterior impuesta en 2012”, de 1.409 millones de euros, a una decena de fabricantes de televisores que operaban en el mercado comunitario por participar en dos tramas de fijación de precios de monitores de tubos de rayos catódicos, dijo Vestager.

La comisaria recalcó que “hay buenas razones”, porque el cartel “afectó a un mercado muy grande y duró durante mucho tiempo”.

En concreto, el cartel comenzó en 1997 y duró 14 años, hasta que la CE efectuó en 2011 inspecciones no anunciadas en el sector.

La investigación de la CE demostró que una reunión en Bruselas fue “el punto de partida” de ese cartel duradero, indicó, y la primera reunión entre altos ejecutivos de los fabricantes de camiones fue organizada en enero 1997 en lo que “parecía ser un hotel acogedor” y la violación de las leyes de competencia duró después más de una década, en la que se coordinaron.

Se reunieron a menudo para gestionar el cartel, que involucró a directivos de las sedes que se reunieron regularmente, normalmente en los márgenes de eventos y ferias comerciales, encuentros que se complementaron con conversaciones telefónicas.

A partir de 2004, el cartel fue organizado mediante subsidiarias de los fabricantes de camiones en Alemania y a través del intercambio de correos electrónicos.

Pese a esa mayor “formalización” del cartel, en palabras de Vestager, los temas que abordaron las empresas seguían siendo los mismos, principalmente la coordinación y aumentos del nivel bruto de precios de fábrica para camiones pesados y de tonelaje medio y que representa la base para la fijación de precios en la industria.

El precio final pagado por los compradores se basa después en más ajustes hechos a nivel nacional y local a esta “lista” coordinada.

También pactaron el calendario para la introducción de nuevas tecnologías requeridas para cumplir con los cada vez más estrictos estándares contra las emisiones de la UE, desde Euro III hasta la actual normativa Euro VI, de acuerdo con la CE.

Igualmente acordaron pasar a los clientes los costes de estas tecnologías, según la Comisión.

El Ejecutivo comunitario acusó formalmente a los fabricantes de camiones en 2014 y también inició entonces procedimientos contra Scania, pero este productor no está cubierto por la multa de hoy y la investigación prosigue en su caso bajo los estándares normales.

MAN recibió inmunidad, al haber revelado la existencia del cartel a la CE y evitó así una sanción de unos 1.200 millones de euros.

Las demás empresas recibieron reducciones de entre el 10 y el 40 % por su colaboración en la investigación y además todos los cinco fabricantes recibieron otra disminución de un 10 % de la sanción al haber admitido su participación en el cartel.

MAN eludió la multa en su totalidad al haber sido este productor el que reveló la existencia del cartel a la CE.

Volvo/Renault tendrá que pagar 670,5 millones de euros, en tanto que Daimler fue multado con 1.008 millones, Iveco con 494,6 millones y DAF con 752,7 millones.

Estos fabricantes tienen ahora tres meses para pagar la sanción, que irá al presupuesto de la UE, indicó Vestager.

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