ASEAN y China refuerzan sus lazos econ贸micos pese a las disputas territoriales

Vienti谩n, 7 sep (EFE).- La Asociaci贸n de Naciones del Sudeste Asi谩tico (ASEAN) y China apostaron hoy por reforzar los lazos econ贸micos en una cumbre celebrada en Laos marcada por las disputas territoriales en el mar de China Meridional.

El encuentro ASEAN-China en Vienti谩n es una de las reuniones paralelas a la cumbre anual de l铆deres de la ASEAN, organizaci贸n que incluye a Birmania (Myanmar), Brunei, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam.

La econom铆a copaba la agenda oficial de la reuni贸n con el gigante asi谩tico, el mayor inversor en la regi贸n, con unos 160.000 millones de d贸lares en 2015, y el principal socio comercial del grupo, con un intercambio de 472.000 millones de d贸lares en 2015.

Ambas partes reiteraron en un comunicado emitido tras la reuni贸n su compromiso de reforzar estos lazos con la plena implementaci贸n del tratado bilateral de libre comercio y otras medidas como potenciar el turismo, la educaci贸n o las infraestructuras.

Durante el di谩logo tambi茅n aflor贸 el conflicto por la soberan铆a de varias islas en el mar de China Meridional que enfrenta a cuatro socios de ASEAN -Brunei, Filipinas, Malasia y Vietnam- con Pek铆n, adem谩s de Taiw谩n.

La cumbre estuvo precedida por la publicaci贸n desde Filipinas de una decena de fotos de barcos chinos en el atol贸n de Scarborough, cuya reivindicaci贸n por parte de Manila fue respaldada por la Corte de Arbitraje de la Haya en julio.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, aprovech贸 la reuni贸n para reclamar que se respete la ley internacional para resolver las disputas, petici贸n a la que se uni贸 Singapur, que tambi茅n defendi贸 la libertad de navegaci贸n en la zona.

En el di谩logo con China no se aludi贸 al fallo de la Corte de La Haya, que desestim贸 las reclamaciones hist贸ricas de Pek铆n en ese espacio mar铆timo, seg煤n indic贸 en rueda de prensa el portavoz de Duterte, Ernesto Abella.

El filipino precis贸 que no se hizo ninguna petici贸n expl铆cita a China para que acate el arbitraje, que en su momento Pek铆n rechaz贸 y tach贸 de “nulo e ilegal”.

Abella confirm贸 la existencia de “conversaciones en curso” con China que se desarrollan sin fechas l铆mite ni presiones, “siguiendo el estilo asi谩tico”, precis贸, sin querer entrar en detalles.

La publicaci贸n de las fotos de los barcos chinos en Scarborough ha sido “simplemente” para demostrar a Pek铆n que Manila est谩 al tanto de lo que ocurre en la zona, explic贸 Abella, quien no quiso aclarar si las embarcaciones fotografiadas eran miliares y solo contest贸 que “no eran pesqueros”.

Los incidentes mar铆timos en esa 谩rea entre China y Filipinas han aumentado en los 煤ltimos a帽os en esa zona, junto a la militarizaci贸n por la construcci贸n por parte china de instalaciones de uso militar en diversos islotes.

Pek铆n reclama casi la totalidad de ese espacio mar铆timo por el que circulan cada a帽o mercanc铆as por un valor de 5 billones de d贸lares (4,5 billones de euros) y que contiene grandes caladeros de pesca y potenciales yacimientos de petr贸leo y gas.

En el comunicado conjunto, ASEAN y China reiteraron su compromiso con la elaboraci贸n del marco de un c贸digo de conducta -que negocian desde 2010- para dirimir conflictos de forma pac铆fica y mejorar la comunicaci贸n para prevenir incidentes.

Ambas partes acordaron en agosto completar en 2017 el marco del citado c贸digo de conducta y crear una l铆nea roja de comunicaci贸n para usar en caso de crisis.

La disputa territorial dej贸 en un segundo plano las discusiones sobre econom铆a del bloque regional, que el 1 de enero pasado se constituy贸 formalmente como Comunidad ASEAN.

Este espacio de 622 millones de habitantes persigue crear un mercado y una base de producci贸n 煤nica, con libre circulaci贸n de capital, servicios, bienes, inversi贸n y personal cualificado.

El bloque aspira con ello a crecer hasta un PIB conjunto de 4,7 billones de d贸lares en 2020 y a convertirse en la cuarta potencia econ贸mica del mundo dentro de 15 a帽os.

Durante la jornada, ASEAN situ贸 el PIB conjunto de las diez econom铆as en 2015 en 2,43 billones de d贸lares y anunci贸 una previsi贸n de crecimiento para el conjunto del grupo del 4,5 % este a帽o y un 4,8 % en 2017.

Adem谩s de con China, ASEAN ha mantenido y mantendr谩 reuniones bilaterales y multilaterales con Estados Unidos, Corea del Sur, Jap贸n, Australia y la ONU paralelas a la cumbre que concluye ma帽ana.

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