China aumenta su presencia en Argelia con un nuevo contrato petrolero

Argel, 6 nov (EFE).- La Compa帽铆a argelina de petr贸leo Sonatrach y el grupo China Petroleum Engineering and Construction (CPECC) firmaron hoy un contrato por valor de 410 millones de d贸lares para la rehabilitaci贸n de la refiner铆a de Sidi R’cine, situada en Argel, inform贸 la agencia estatal APS.

El acuerdo es el 煤ltimo gran contrato millonario que consigue China en Argelia, pa铆s que en la 煤ltima d茅cada ha concedido a Pek铆n proyectos de construcci贸n e infraestructuras por valor de 22.000 millones de d贸lares.

La mayor parte de esos contratos se otorgaron entre 2011 y 2014, fecha en la que se han desarrollado en la zona las llamadas “primaveras 谩rabes”, de las que Argelia fue uno de los pocos pa铆ses de la regi贸n que sali贸 pr谩cticamente ileso.

Adem谩s del sector de la energ铆a, empresas chinas se han hecho con grandes obras estatales como el nuevo aeropuerto de la capital o la gran Mezquita de Argel, que cuando se inaugure en diciembre ser谩 la m谩s grande de 脕frica y lucir谩 uno de los minaretes m谩s altos del mundo.

Seg煤n la agencia APS, el nuevo proyecto de rehabilitaci贸n de la refiner铆a de Argel tiene un plazo de 21 meses y debe permitir, una vez homologado, aumentar en un 35 % la capacidad de refinado de esta unidad.

Los trabajos de rehabilitaci贸n fueron interrumpidos en junio de 2015 tras la decisi贸n de Technip de retirarse del proyecto, despu茅s de haber reclamado en vano un sobrecoste de 300 millones de d贸lares para terminar las obras.

La reducci贸n de los costes de la importaci贸n de combustibles es uno de los objetivos estrat茅gicos del Gobierno argelino, que trata de contener una grave crisis econ贸mica fruto del abrupto descenso de los precios del petr贸leo, 煤nica riqueza del pa铆s.

El ministro de Energ铆a, Nuredin Buterfa, asegur贸 esta semana que su pa铆s logr贸 reducir su importaci贸n de combustible un 18 por ciento los 煤ltimos nueve meses como parte de un plan estrat茅gico que busca cubrir de forma aut贸noma la demanda nacional de combustible en 2021.

“Las importaciones de combustible ascendieron a 2,7 millones de toneladas entre enero y septiembre de este a帽o frente a los 3,3 millones de toneladas del mismo per铆odo de 2015”, detall贸 Buterfa.

El ministro neg贸, asimismo, que la empresa nacional de petr贸leo Sonatrach “haya participado en operaciones de tratamiento del petr贸leo crudo en el extranjero, limit谩ndose a importar los productos petroleros tratados y acabados, cuyo coste era menor. No fueron operaciones lucrativas para Argelia”, afirm贸.

El petr贸leo y el gas suponen la principal riqueza de Argelia y la base de su fr谩gil y subsidiada econom铆a de corte socialista, ya que suponen el 97 por ciento de las exportaciones de un pa铆s que apenas produce nada.

La demanda de gasolina y otros carburantes ha descendido este a帽o, coincidiendo con la decisi贸n del gobierno de recortar los subsidios para tratar de minimizar los efectos negativos de la abrupta ca铆da de los precios del petr贸leo.

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