China aumenta su presencia en Argelia con un nuevo contrato petrolero

Argel, 6 nov (EFE).- La Compa√Ī√≠a argelina de petr√≥leo Sonatrach y el grupo China Petroleum Engineering and Construction (CPECC) firmaron hoy un contrato por valor de 410 millones de d√≥lares para la rehabilitaci√≥n de la refiner√≠a de Sidi R’cine, situada en Argel, inform√≥ la agencia estatal APS.

El acuerdo es el √ļltimo gran contrato millonario que consigue China en Argelia, pa√≠s que en la √ļltima d√©cada ha concedido a Pek√≠n proyectos de construcci√≥n e infraestructuras por valor de 22.000 millones de d√≥lares.

La mayor parte de esos contratos se otorgaron entre 2011 y 2014, fecha en la que se han desarrollado en la zona las llamadas “primaveras √°rabes”, de las que Argelia fue uno de los pocos pa√≠ses de la regi√≥n que sali√≥ pr√°cticamente ileso.

Adem√°s del sector de la energ√≠a, empresas chinas se han hecho con grandes obras estatales como el nuevo aeropuerto de la capital o la gran Mezquita de Argel, que cuando se inaugure en diciembre ser√° la m√°s grande de √Āfrica y lucir√° uno de los minaretes m√°s altos del mundo.

Seg√ļn la agencia APS, el nuevo proyecto de rehabilitaci√≥n de la refiner√≠a de Argel tiene un plazo de 21 meses y debe permitir, una vez homologado, aumentar en un 35 % la capacidad de refinado de esta unidad.

Los trabajos de rehabilitación fueron interrumpidos en junio de 2015 tras la decisión de Technip de retirarse del proyecto, después de haber reclamado en vano un sobrecoste de 300 millones de dólares para terminar las obras.

La reducci√≥n de los costes de la importaci√≥n de combustibles es uno de los objetivos estrat√©gicos del Gobierno argelino, que trata de contener una grave crisis econ√≥mica fruto del abrupto descenso de los precios del petr√≥leo, √ļnica riqueza del pa√≠s.

El ministro de Energ√≠a, Nuredin Buterfa, asegur√≥ esta semana que su pa√≠s logr√≥ reducir su importaci√≥n de combustible un 18 por ciento los √ļltimos nueve meses como parte de un plan estrat√©gico que busca cubrir de forma aut√≥noma la demanda nacional de combustible en 2021.

“Las importaciones de combustible ascendieron a 2,7 millones de toneladas entre enero y septiembre de este a√Īo frente a los 3,3 millones de toneladas del mismo per√≠odo de 2015”, detall√≥ Buterfa.

El ministro neg√≥, asimismo, que la empresa nacional de petr√≥leo Sonatrach “haya participado en operaciones de tratamiento del petr√≥leo crudo en el extranjero, limit√°ndose a importar los productos petroleros tratados y acabados, cuyo coste era menor. No fueron operaciones lucrativas para Argelia”, afirm√≥.

El petróleo y el gas suponen la principal riqueza de Argelia y la base de su frágil y subsidiada economía de corte socialista, ya que suponen el 97 por ciento de las exportaciones de un país que apenas produce nada.

La demanda de gasolina y otros carburantes ha descendido este a√Īo, coincidiendo con la decisi√≥n del gobierno de recortar los subsidios para tratar de minimizar los efectos negativos de la abrupta ca√≠da de los precios del petr√≥leo.

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