El valor de los beneficios de la red Natura 2000 es 7 veces superior al coste

Madrid, 6 nov( EFE).- El valor econ√≥mico de los servicios y beneficios que reportan los espacios de la red europea Natura 2000 es unas siete veces superior al gasto directo que se hace en esos lugares, que ocupan una cuarta parte de la superficie espa√Īola.

Esos beneficios pueden ser tanto de abastecimiento -la cantidad y variedad de productos que se extraen del bosque o del mar- como de regulaci√≥n, ya que esos espacios captan y almacenan carbono, contribuyen a la depuraci√≥n y suministro de agua potable, al control de la erosi√≥n del suelo, mitigan los da√Īos por inundaciones, mejoran la calidad del aire o facilitan la polinizaci√≥n.

Seg√ļn datos del Ministerio de Agricultura, Alimentaci√≥n y Medio Ambiente, los espacios incluidos en la red Natura 2000 reportan adem√°s importantes servicios culturales, entre los que destacan los beneficios derivados del turismo de naturaleza, y contribuyen de una forma determinante a la conservaci√≥n de la biodiversidad.

Y Espa√Īa es el pa√≠s con la mayor y m√°s variada biodiversidad, y el socio europeo que m√°s superficie aporta a la red, que constituye el conjunto de espacios m√°s grande del mundo.

Los datos del Ministerio ponen de relieve que Espa√Īa aporta a la red un total de 222.142 kil√≥metros cuadrados, una superficie que duplica la del segundo pa√≠s con m√°s extensi√≥n en la red, Francia, que suma 111.677.

Los datos que utiliza el Ministerio revelan que el coste real de la red Natura 2000 ronda los 1.000 millones de euros anuales, un importe muy alejado del coste que los responsables de la gesti√≥n de la red Natura 2000 (las administraciones central y auton√≥mica) consideran que ser√≠a “deseable” y que cifran en unos 1.600 millones de euros anuales.

En esos costes se incluyen gastos de personal, de gesti√≥n administrativa, de conservaci√≥n, medidas para controlar y erradicar especies ex√≥ticas, gesti√≥n de visitantes, compra de tierras, labores de investigaci√≥n o infraestructuras para el uso p√ļblico.

La conclusión a la que llegan los responsables de la red en el Ministerio es que el aumento de los costes directos de gestión de esos espacios contribuye a mejorar los hábitat y las especies que se quieren conservar, pero sirve también para reactivar la economía territorial en su conjunto y compensan indirectamente las pérdidas que pudieran producirse por tratarse de un espacio protegido.

Frente a esos gastos, los beneficios econ√≥micos derivados de la red Natura 2000 rondan, seg√ļn las mismas fuentes, los 9.800 millones de euros anuales, y destacan ah√≠ algunos de los servicios ecosist√©micos que presta la naturaleza, como la depuraci√≥n de agua (un servicio valorado en unos 1.500 millones de euros anuales) o la captura de carbono (valorado en 2.900 millones de euros anuales).

El valor de la polinizaci√≥n natural est√° cifrado por ejemplo en unos 165 millones de euros anuales, y el control de la erosi√≥n en 146, seg√ļn los trabajos del Ministerio de Agricultura, Alimentaci√≥n y Medio Ambiente, que recopila adem√°s los numerosos productos que se obtienen de esos espacios.

Cita en ese caso la importancia en Espa√Īa de productos como la le√Īa, los hongos, el corcho, los pi√Īones, la resina, las casta√Īas o los pastos, adem√°s de la pesca marina que se hace en muchos de los lugares que est√°n incluidos en la red Natura 2000.

Los informes del Ministerio inciden en la importancia de los planes de gestión de cada espacio de la red Natura 2000 para fijar las prioridades de conservación y de gestión de esos lugares, para asegurar la sostenibilidad de los recursos y para que esa gestión se integre en la planificación territorial.

Para conseguirlo el Ministerio impuls√≥ el Marco de Acci√≥n Prioritaria de la red Natura 2000 que establece cu√°les ser√°n las fuentes potenciales de financiaci√≥n de esos espacios hasta el a√Īo 2020 (principalmente partidas procedentes de fondos estructurales europeos como el Fondo Europeo Agr√≠cola de Desarrollo Rural, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional o el Fondo Social Europeo).

Identifica ese trabajo las fuentes potenciales de financiaci√≥n, pero concluye tambi√©n que los fondos destinados en esos programas resultan “claramente insuficientes” para afrontar las necesidades de la red Natura 2000.

Los informes del Ministerio inciden en que Natura 2000 es una herramienta clave para la conservación de la biodiversidad y para integrar políticas de cooperación en los tres niveles (europeo, nacional y regional), y también en que la red no pretende prohibir o limitar el desarrollo económico de los lugares que lo integran, sino asegurar un uso sostenible de los recursos naturales dentro de ella.

En Europa, esa red la integran 27.312 lugares que ocupan el 18,12 por ciento de la superficie terrestre (1,15 millones de kil√≥metros cuadrados); y el 20 por ciento de ella est√° en Espa√Īa, donde se localizan un total de 1.863 espacios incluidos en Natura 2000 que ocupan el 27,3 por ciento del territorio nacional.

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