El valor de los beneficios de la red Natura 2000 es 7 veces superior al coste

Madrid, 6 nov( EFE).- El valor econ贸mico de los servicios y beneficios que reportan los espacios de la red europea Natura 2000 es unas siete veces superior al gasto directo que se hace en esos lugares, que ocupan una cuarta parte de la superficie espa帽ola.

Esos beneficios pueden ser tanto de abastecimiento -la cantidad y variedad de productos que se extraen del bosque o del mar- como de regulaci贸n, ya que esos espacios captan y almacenan carbono, contribuyen a la depuraci贸n y suministro de agua potable, al control de la erosi贸n del suelo, mitigan los da帽os por inundaciones, mejoran la calidad del aire o facilitan la polinizaci贸n.

Seg煤n datos del Ministerio de Agricultura, Alimentaci贸n y Medio Ambiente, los espacios incluidos en la red Natura 2000 reportan adem谩s importantes servicios culturales, entre los que destacan los beneficios derivados del turismo de naturaleza, y contribuyen de una forma determinante a la conservaci贸n de la biodiversidad.

Y Espa帽a es el pa铆s con la mayor y m谩s variada biodiversidad, y el socio europeo que m谩s superficie aporta a la red, que constituye el conjunto de espacios m谩s grande del mundo.

Los datos del Ministerio ponen de relieve que Espa帽a aporta a la red un total de 222.142 kil贸metros cuadrados, una superficie que duplica la del segundo pa铆s con m谩s extensi贸n en la red, Francia, que suma 111.677.

Los datos que utiliza el Ministerio revelan que el coste real de la red Natura 2000 ronda los 1.000 millones de euros anuales, un importe muy alejado del coste que los responsables de la gesti贸n de la red Natura 2000 (las administraciones central y auton贸mica) consideran que ser铆a “deseable” y que cifran en unos 1.600 millones de euros anuales.

En esos costes se incluyen gastos de personal, de gesti贸n administrativa, de conservaci贸n, medidas para controlar y erradicar especies ex贸ticas, gesti贸n de visitantes, compra de tierras, labores de investigaci贸n o infraestructuras para el uso p煤blico.

La conclusi贸n a la que llegan los responsables de la red en el Ministerio es que el aumento de los costes directos de gesti贸n de esos espacios contribuye a mejorar los h谩bitat y las especies que se quieren conservar, pero sirve tambi茅n para reactivar la econom铆a territorial en su conjunto y compensan indirectamente las p茅rdidas que pudieran producirse por tratarse de un espacio protegido.

Frente a esos gastos, los beneficios econ贸micos derivados de la red Natura 2000 rondan, seg煤n las mismas fuentes, los 9.800 millones de euros anuales, y destacan ah铆 algunos de los servicios ecosist茅micos que presta la naturaleza, como la depuraci贸n de agua (un servicio valorado en unos 1.500 millones de euros anuales) o la captura de carbono (valorado en 2.900 millones de euros anuales).

El valor de la polinizaci贸n natural est谩 cifrado por ejemplo en unos 165 millones de euros anuales, y el control de la erosi贸n en 146, seg煤n los trabajos del Ministerio de Agricultura, Alimentaci贸n y Medio Ambiente, que recopila adem谩s los numerosos productos que se obtienen de esos espacios.

Cita en ese caso la importancia en Espa帽a de productos como la le帽a, los hongos, el corcho, los pi帽ones, la resina, las casta帽as o los pastos, adem谩s de la pesca marina que se hace en muchos de los lugares que est谩n incluidos en la red Natura 2000.

Los informes del Ministerio inciden en la importancia de los planes de gesti贸n de cada espacio de la red Natura 2000 para fijar las prioridades de conservaci贸n y de gesti贸n de esos lugares, para asegurar la sostenibilidad de los recursos y para que esa gesti贸n se integre en la planificaci贸n territorial.

Para conseguirlo el Ministerio impuls贸 el Marco de Acci贸n Prioritaria de la red Natura 2000 que establece cu谩les ser谩n las fuentes potenciales de financiaci贸n de esos espacios hasta el a帽o 2020 (principalmente partidas procedentes de fondos estructurales europeos como el Fondo Europeo Agr铆cola de Desarrollo Rural, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional o el Fondo Social Europeo).

Identifica ese trabajo las fuentes potenciales de financiaci贸n, pero concluye tambi茅n que los fondos destinados en esos programas resultan “claramente insuficientes” para afrontar las necesidades de la red Natura 2000.

Los informes del Ministerio inciden en que Natura 2000 es una herramienta clave para la conservaci贸n de la biodiversidad y para integrar pol铆ticas de cooperaci贸n en los tres niveles (europeo, nacional y regional), y tambi茅n en que la red no pretende prohibir o limitar el desarrollo econ贸mico de los lugares que lo integran, sino asegurar un uso sostenible de los recursos naturales dentro de ella.

En Europa, esa red la integran 27.312 lugares que ocupan el 18,12 por ciento de la superficie terrestre (1,15 millones de kil贸metros cuadrados); y el 20 por ciento de ella est谩 en Espa帽a, donde se localizan un total de 1.863 espacios incluidos en Natura 2000 que ocupan el 27,3 por ciento del territorio nacional.

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