La intervenci贸n en Electricaribe pone a prueba a Gas Natural Fenosa en Colombia

Bogot谩, 15 nov (EFE).- Los problemas de la distribuidora Electricaribe, controlada por el grupo espa帽ol Gas Natural Fenosa, con una participaci贸n del 85,38 %, se acentuaron hoy con la orden del Gobierno colombiano de intervenir de manera preventiva la empresa que suministra energ铆a a la costa atl谩ntica del pa铆s.

Desde Barcelona, Gas Natural Fenosa subray贸 que la empresa “ha mostrado su total inter茅s en cooperar” con las autoridades de Colombia, y record贸 que Electricaribe “padece muy fuertes tensiones de tesorer铆a consecuencia del impago de un elevado n煤mero de facturas de clientes en gran parte con suministro obligatorio”, en alusi贸n a instituciones como hospitales, colegios, alcald铆as y gobernaciones a las que la ley no permite que se les interrumpan los servicios p煤blicos.

La intervenci贸n de Electricaribe lleg贸 despu茅s de que el Gobierno y directivos de Gas Natural Fenosa no llegaran en los 煤ltimos d铆as a un acuerdo sobre f贸rmulas para capitalizar la empresa, que tiene problemas de caja debido a la elevada cartera morosa de clientes, que al cierre de septiembre pasado ascend铆a a 4,05 billones de pesos (unos 1.323 millones de d贸lares).

“Esto no significa que se hayan quemado las naves porque Gas Natural sigue siendo propietario de la empresa”, manifest贸 en una rueda de prensa en Barranquilla el ministro de Minas y Energ铆a, Germ谩n Arce.

Las dificultades financieras de Electricaribe para hacer las inversiones requeridas en su red causan fallas recurrentes en el servicio de electricidad de la costa atl谩ntica, su 谩rea de operaci贸n, donde atiende 2,5 millones de clientes de los departamentos de Atl谩ntico, Bol铆var, Cesar, C贸rdoba, La Guajira, Magdalena y Sucre.

En esa regi贸n est谩n ciudades de importancia econ贸mica para el pa铆s como Barranquilla, Cartagena y Santa Marta, las tres puerto sobre el mar Caribe, y polos industriales o tur铆sticos que, seg煤n las autoridades locales, se ven afectados por los constantes cortes de electricidad.

La intervenci贸n ordenada hoy, que tiene car谩cter preventivo, incluye la “toma de posesi贸n de los bienes, haberes y negocios de la sociedad Electrificadora del Caribe (Electricaribe)”, se帽al贸 en un comunicado la Superintendencia de Servicios P煤blicos Domiciliarios, entidad que regula esta actividad.

“Por una parte, se ha concluido que la situaci贸n financiera de Electricaribe puede llevarla a una inminente cesaci贸n de pagos (…) De otra parte, la informaci贸n disponible apunta a que Electricaribe no est谩 actualmente en condiciones de prestar el servicio de energ铆a con la continuidad y calidad debidas”, se帽al贸 la Superintendencia.

El ministro Arce subray贸 que la intervenci贸n no cierra las puertas a un acuerdo con Gas Natural Fenosa y que lo que se busca con esta medida es garantizar el servicio en el 谩rea de operaci贸n de Electricaribe.

Seg煤n el funcionario, el Gobierno y el grupo espa帽ol han mantenido contactos “amigables” para encontrar soluciones, “pero en esta ronda de negociaciones no hubo acuerdo”, aunque aclar贸: “la toma de intervenci贸n no significa que entremos en fase de demanda y seguimos en el proceso previo de negociaci贸n”.

Como primera medida, las autoridades ordenaron vigilancia policial en las sedes de Electricaribe para prevenir des贸rdenes y garantizar que los tr谩mites relacionados con la intervenci贸n se har谩n sin sobresaltos.

Electricaribe est谩 desde el a帽o 2000 bajo el control accionarial de Uni贸n Fenosa, que en 2009 se fusion贸 en Espa帽a con Gas Natural, formando el grupo Gas Natural Fenosa.

“Gas Natural Fenosa ha mostrado su total inter茅s en cooperar y colaborar con las autoridades de la Rep煤blica de Colombia, tanto en el pasado como ahora de cara al futuro”, manifest贸 la empresa en un comunicado emitido hoy en Barcelona tras tomar conocimiento de la medida del Gobierno.

El grupo espa帽ol record贸 que Electricaribe “padece muy fuertes tensiones de tesorer铆a consecuencia del impago de un elevado n煤mero de facturas de clientes en gran parte con suministro obligatorio”, esto es instituciones como hospitales, colegios, alcald铆as y gobernaciones a las que la ley no permite que se les interrumpan los servicios p煤blicos.

“Gas Natural Fenosa ya activ贸 hace unos meses el proceso de conversaciones para tratar de resolver de manera negociada la situaci贸n de la compa帽铆a en el marco del tratado de protecci贸n rec铆proca de inversiones entre el Reino de Espa帽a y la Rep煤blica de Colombia”, agreg贸 el comunicado.

Seg煤n el controlador, al 30 de septiembre pasado, los fondos propios de Electricaribe ascend铆an a 1.867.102 millones de pesos colombianos (581 millones de euros)”, equivalentes a 623 millones de d贸lares.

El grupo espa帽ol espera que la “administraci贸n temporal no tenga impacto sobre la operativa habitual de la sociedad” ni “sobre el resultado neto ni sobre el flujo de caja de Gas Natural Fenosa, no afectando por tanto a su actual pol铆tica de dividendos”.

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