Bruselas impone una multa millonaria a Facebook por mentir en la compra de WhatsApp

Bruselas, 18 may (EFE).- La Comisi贸n Europea (CE) impuso hoy una multa de 110 millones de euros a Facebook por proporcionar informaci贸n “incorrecta o enga帽osa” durante la investigaci贸n que abri贸 en 2014 por la adquisici贸n de la aplicaci贸n m贸vil de mensajer铆a WhatsApp.

La decisi贸n, que no incide en la autorizaci贸n de la operaci贸n de adquisici贸n, se refiere al hecho de que Facebook asegurara en ese momento que no se pod铆an vincular los perfiles de WhatsApp con los de sus usuarios, una posibilidad que incluy贸 al cambiar su pol铆tica de privacidad dos a帽os despu茅s, en agosto de 2016.

“En otras palabras, fue exactamente lo que Facebook dijo que no se pod铆a hacer. Y resulta que los empleados de Facebook sab铆an que esto era posible en 2014”, afirm贸 la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, sobre el caso, en un discurso hoy en Budapest.

El Ejecutivo comunitario alega que Facebook ha cometido dos infracciones distintas al aportar informaci贸n “inexacta y enga帽osa”, por un lado, en el formulario de notificaci贸n de la concentraci贸n y, por otro, en la respuesta a una petici贸n de informaci贸n por parte de la Comisi贸n

Cuando Facebook notific贸 la adquisici贸n, asegur贸 que no pod铆a establecer de manera fiable una conexi贸n de datos entre las cuentas de los usuarios de Facebook y los de WhatsApp, en respuesta a una solicitud de informaci贸n por parte de la CE.

Sin embargo, en agosto de 2016, WhatsApp anunci贸 una actualizaci贸n de sus condiciones y de su pol铆tica de privacidad que inclu铆a la posibilidad de asociar n煤meros de tel茅fono de los usuarios de WhatsApp a sus perfiles de Facebook.

La CE expuso entonces su preocupaci贸n e identific贸 que, contrariamente a lo que hab铆a declarado Facebook en 2014, la posibilidad t茅cnica de conectar las identidades de los usuarios en ambas aplicaciones ya exist铆a y que los empleados de la red social estaban al corriente de la misma.

“La Comisi贸n considera que estas infracciones son graves puesto que le han impedido tener todas las informaciones necesarias de cumplimiento de su tarea ligada a la apreciaci贸n de la operaci贸n”, a帽adi贸 el Ejecutivo en un comunicado.

La comisaria asegur贸 que Facebook, que”admiti贸 que hab铆a infringido las normas”, “cooper贸” en la investigaci贸n.

“Gracias a esta cooperaci贸n, la multa es m谩s baja de lo que pod铆a haber sido”, a帽adi贸 la comisaria, quien si bien asegur贸 que la decisi贸n “no afecta a la aprobaci贸n de la adquisici贸n”, es “inaceptable” recibir informaci贸n “falsa o enga帽osa”.

La compa帽铆a, que no tiene intenci贸n de recurrir la decisi贸n, afirm贸 a trav茅s de un comunicado que “el anuncio de hoy pone fin a este asunto”.

Un portavoz de la red social afirm贸 que la empresa actu贸 “de buena fe” y asegur贸 que sus “errores” no fueron “intencionados”, as铆 como que trat贸 de “proporcionar informaci贸n precisa en cada momento”.

“Hemos actuado de buena fe desde el principio de nuestras interacciones con la CE y hemos tratado de proporcionar informaci贸n precisa en cada momento”, afirm贸 el portavoz a trav茅s de un comunicado difundido a los medios.

Y a帽adi贸 que “los errores” cometidos en 2014 en las solicitudes enviadas a la CE “no fueron intencionados” y que “la CE ha confirmado que no afectaron al resultado de la evaluaci贸n de la adquisici贸n”.

El reglamento de la UE sobre las concentraciones obliga a la empresas sometidas a investigaci贸n a dar las informaciones “exactas”, lo que es “indispensable”, seg煤n la CE, para que esta pueda examinar estas operaciones de manera “eficaz”.

Se trata de la primera vez que la CE adopta la decisi贸n de multar a una empresa por proporcionar informaci贸n inexacta o enga帽osa desde la entrada en vigor de este reglamento, en 2004.

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