Plus Ultra afianza su apuesta latinoamericana con un vuelo directo Barcelona-Habana

La Habana, 25 jun (EFE).- La aerol√≠nea espa√Īola Plus Ultra reforzar√° su apuesta por los destinos latinoamericanos a partir de julio con un vuelo directo semanal en ambas direcciones entre La Habana y Barcelona, la segunda mayor ciudad de Espa√Īa.

Recuperará así una ruta que no funcionaba desde hace unas dos décadas.

“El mercado catal√°n demandaba un vuelo directo a Cuba y tenemos el honor de ser los primeros”, se√Īal√≥ hoy a Efe el vicepresidente ejecutivo de Plus Ultra, Julio Mart√≠nez Sola, durante la presentaci√≥n en la capital cubana de la nueva ruta, que operar√° la compa√Ī√≠a espa√Īola en c√≥digo compartido con Cubana de Aviaci√≥n.

Mart√≠nez Sola record√≥ que hasta ahora “el p√ļblico catal√°n cada vez que se tiene que desplazar a Cuba o va por Madrid o va por Par√≠s”.

“Hay much√≠sima demanda en esa zona y es un aliciente darles la posibilidad de volar sin escala”, indic√≥ el ejecutivo, quien destac√≥ asimismo que Plus Ultra es la primera aerol√≠nea de Espa√Īa que ha logrado un c√≥digo compartido con la estatal cubana.

Se trata de un hito que “ha costado mucho” debido a factores como el bloqueo econ√≥mico y comercial que mantiene Estados Unidos sobre Cuba, lo que afecta a la gesti√≥n de los seguros por parte de las l√≠neas a√©reas.

El vuelo, que operar√° a partir del 1 de julio, tendr√° por el momento una frecuencia semanal, con salida de Barcelona hacia La Habana los s√°bados por la noche, mientras que el trayecto inverso desde la capital cubana hacia la Ciudad Condal se realizar√° los domingos.

Esta operativa se mantendr√° hasta octubre, “y si las ocupaciones lo demandan nuestra intenci√≥n es poner un segundo vuelo a partir de noviembre”, indic√≥ el vicepresidente de Plus Ultra.

Destac√≥ que este vuelo sali√≥ al mercado hace unos tres meses en ambos pa√≠ses con tarifas “bastante competitivas” a pesar de que la aerol√≠nea espa√Īola no es “una low cost ni mucho menos”, apostill√≥ Mart√≠nez Sola.

Tambi√©n subray√≥ que la ruta beneficiar√° a la colonia cubana en Catalu√Īa, donde residen aproximadamente 20.000 cubanos.

Otro de los p√ļblicos objetivos de los vuelos Barcelona-La Habana son los viajeros del sur de Francia que hasta ahora para volar a Cuba deb√≠an hacerlo desde Par√≠s, apunt√≥ por su parte el director de Cubana de Aviaci√≥n para Espa√Īa, Ernesto Gonz√°lez.

Los vuelos estar√°n operados por una flota de Airbus 340 con capacidad para 303 pasajeros en dos clases, y la franquicia de equipaje ser√° de dos maletas de 23 kilos cada una.

Con esta ruta Plus Ultra, que obtuvo su certificado de operador aéreo (AOC) en julio de 2015, afianza su apuesta por los destinos latinoamericanos.

La compa√Ī√≠a vuela desde hace un a√Īo desde Espa√Īa a Lima, comienza a volar tres veces por semana a Santiago de Chile el pr√≥ximo 30 de junio y prev√© incorporar rutas a Buenos Aires y “posiblemente tambi√©n a Bogot√°” a finales de este a√Īo, avanz√≥ Mart√≠nez Sola.

Adem√°s, la aerol√≠nea estudia la posibilidad de ofertar una ruta “triangulada” entre Barcelona, La Habana y Santiago de Cuba, algo “muy importante para los circuitos tur√≠sticos” porque permitir√≠a a los visitantes arribar a Cuba por una de esas dos ciudades y partir desde la otra.

La compa√Ī√≠a, fundada por el antiguo propietario y presidente de Air Madrid, Fernando Gonz√°lez, ser√° la cuarta aerol√≠nea espa√Īola en volar a Cuba, destino que ya operan con rutas regulares Iberia, Air Europa y Evelop (perteneciente a Viajes Barcel√≥).

Cuba ha experimentado en los √ļltimos a√Īos un auge tur√≠stico que se tradujo en r√©cord en 2016, cuando la isla registr√≥ por primera vez en su historia la cifra de 4 millones de visitantes for√°neos.

Para 2017 el pa√≠s caribe√Īo espera llegar a 4,2 millones de turistas.

En lo que va de a√Īo, seg√ļn datos del Ministerio cubano de Turismo, la llegada de espa√Īoles se increment√≥ en un 16 % hasta alcanzar m√°s de 69.500 visitantes procedentes de Espa√Īa.

Parte del renovado inter√©s por la isla lo provoc√≥ la reanudaci√≥n de relaciones entre Estados Unidos y Cuba anunciada en diciembre del 2014, que entre otros avances permiti√≥, hace ahora un a√Īo, el restablecimiento de los vuelos comerciales entre ambos pa√≠ses, suspendidos desde hace casi cinco d√©cadas.

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