Asia sostiene el auge del bitc贸in pese al acecho de los ciberataques

Tokio/Pek铆n, 3 jul (EFE).- El bitc贸in ha emergido desde el “internet profundo” y est谩 en pleno auge como activo de inversi贸n y forma de pago en China, Jap贸n y Corea del Sur, pese a que la imagen de la moneda virtual se ha visto manchada por el “ransomware”.

Estos tres pa铆ses est谩n detr谩s de la espectacular escalada del valor del bitc贸in hasta rebasar los 3.000 d贸lares (2.600 euros) en junio, el triple que en enero, lo que ha empujado a autoridades nacionales y grandes corporaciones a estrechar el cerco sobre esta divisa independiente de bancos centrales y Gobiernos.

El mercado del bitc贸in mueve ya en todo el mundo unos 42.000 millones de d贸lares (36.800 millones de euros), y el yen nip贸n se sit煤a como la moneda m谩s intercambiada con un 37 % del volumen total, seguida del d贸lar (32 %) el yuan chino (14 %) y el won surcoreano (9 %), seg煤n datos de la web especializada Cryptocompare.

Su cotizaci贸n apenas se vio afectada por los recientes ciberataques globales con “ransomware”, en los que los “secuestradores virtuales” reclamaban pagos en bitc贸in para liberar los ordenadores afectados aprovechando el anonimato que ofrecen las transacciones con criptodivisas.

Este tipo de ciberataques “da帽an a toda la industria de internet” aunque “no suponen una amenaza directa para la confianza en las divisas digitales”, dice a Efe Kagayaki Kawabata, ejecutivo de la casa de cambio nipona de criptomonedas Coincheck.

Lo que s铆 han hecho los ciberataques es atraer una mayor atenci贸n de las autoridades nacionales y “dar m谩s justificaci贸n” a las regulaciones sobre las monedas virtuales, explica por su parte el analista Charles Hayter, de la antes citada web con sede en Londres.

Jap贸n fue el pasado abril el primer pa铆s en legalizarlas como forma de pago y desde este mes comienza a eximir del IVA las transacciones con divisas virtuales, mientras que en China y Corea del Sur el bitc贸in se mueve todav铆a en un limbo legal.

Las medidas del Gobierno nip贸n han animado a unos 300.000 negocios japoneses a aceptar pagos con criptodivisas, entre ellos tiendas de electr贸nica, algunos de los c茅lebres “hoteles c谩psula” japoneses, restaurantes, bares, peluquer铆as o la aerol铆nea de bajo coste Peach.

Adem谩s, cada vez son m谩s los japoneses que recurren al bitc贸in para depositar sus ahorros y como alternativa a un fondo de pensiones, ante el 铆nfimo rendimiento que ofrecen otros activos de inversi贸n o por desconfianza del esquema p煤blico, circunstancias que tambi茅n se dan en Corea del Sur.

“La mayor铆a de nuestros usuarios emplean el bitc贸in como veh铆culo de inversi贸n”, manifiesta el ejecutivo de Coincheck, empresa que gestiona el 90 % de pagos con criptodivisas en Jap贸n, quien a帽ade que prev茅 “un incremento gradual” de su uso para abonar bienes y servicios.

En el caso de China, la popularidad de esta moneda ha puesto en alerta al Gobierno ante el temor de que se emplee para sacar capitales del pa铆s en un momento de debilidad del yuan frente al d贸lar.

De hecho, el pasado mes de enero el Banco Popular de China (central) abri贸 una investigaci贸n para estudiar posibles manipulaciones del mercado, lavado de dinero y concesiones de pr茅stamos o cambios de divisas no autorizados.

Poco despu茅s, fuentes del banco central revelaron al portal financiero Caixin que la instituci贸n estaba ultimando el lanzamiento de su propia moneda virtual, la primera del mundo respaldada por un banco central, aunque el 22 de junio el Diario del Pueblo asegur贸 que este organismo no “estaba preparado a煤n” para emitirla.

Por el momento, la moneda virtual m谩s popular del mundo opera en un marco de alegalidad y al margen del sistema financiero convencional chino.

Entre la escasa normativa existente en China sobre criptomonedas destacan la prohibici贸n a las entidades financieras de operar transacciones en bitcoines -aunque entre particulares est谩 permitido- o su reconocimiento legal como “valor virtual” a falta de una aceptaci贸n oficial de su condici贸n monetaria.

En este contexto han aflorado las llamadas “minas” de bitc贸in, centros con decenas de peque帽as computadoras dedicadas a resolver f贸rmulas matem谩ticas para obtener bitcoines y mantener el sistema en que 茅stos se basan (“blockchain” o red de datos distribuidos entre sus usuarios).

Estas “minas” son populares en zonas rurales de provincias como Sichuan (centro) donde la electricidad es muy barata, algo que aumenta la rentabilidad de un negocio que opera en una zona legal gris.

En Corea del Sur y a la espera de que se le conceda estatus legal en los pr贸ximos meses, la inversi贸n en bitc贸in se ha disparado en parte porque muchas casas de cambio est谩n participadas por los “chaebol” (los grandes conglomerados), como Korbit, segunda mayor operadora que est谩 bajo el paraguas del gigante SK Telecom.

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