El economista jefe del BM espera que Latinoamérica siga creciendo en 2019

Montevideo, 10 dic (EFE).- El economista jefe del Banco Mundial (BM) para América Latina y El Caribe, el uruguayo Carlos Végh, se mostró optimista con respecto al crecimiento económico de la región a partir de 2019, dado que los países latinoamericanos ya han demostrado avances en sus reformas estructurales.

En su último informe semestral, el BM estimó que en 2018 la región crecerá un 1,1% más que en 2017 y Végh manifestó en una entrevista con Efe en Montevideo que espera que ese crecimiento se mantenga en los siguientes años, impulsado por la recuperación de sus economías más importantes.

“Soy optimista y, como se ve en el informe, estamos proyectando para el 2018 mayor crecimiento que para el 2017; eso refleja un mayor comercio y mayores reformas estructurales, así que espero que en el informe de octubre cuando pongamos el forecast (pronóstico) para el 2019 continuemos creciendo”, apuntó.

El economista, que está en Uruguay para participar en el Foro del Instituto de Investigación para el Desarrollo, Crecimiento y Economía (RIDGE), argumentó que los países “avanzan tan rápido como pueden”.

“Los países de la región en general son conscientes (de sus objetivos). Por todas las reformas que se están haciendo (…) cada país avanza tan rápido como puede. Obviamente reformas laborales, de pensiones o educativas no se hacen de la noche a la mañana y exigen un debate público entre la sociedad civil y el Gobierno”, apuntó.

En esa línea, Végh destacó que reformas como la impositiva que aprobará Argentina, y la laboral aprobada este año en Brasil demuestran que hay un camino trazado, pero para poder continuar creciendo en el futuro, los países deben mantener o acelerar esos procesos.

En los últimos 15 a 20 años “la región ha hecho unos avances extraordinarios en conseguir crecimiento con equidad, baja pobreza y mejoras del sistema de salud para la gente más necesitada”, resaltó el economista.

Y, aunque reconoció que la recuperación de Argentina y Brasil ha sido clave para la salida de la recesión económica que experimentó Latinoamérica en los últimos años, Végh destacó que la región tiene varios desafíos hacia adelante.

“Va a tener que encontrar sus propias fuentes de crecimiento en materia de reformas estructurales, mucha inversión en infraestructura vial, y también aumentar el comercio tanto a nivel interregional como internacional”, aseveró.

En particular, hizo énfasis en que la región es una de las más débiles del mundo en su comercio interregional.

“Los obstáculos son que hemos desarrollado a través de los años una estructura de comercio interregional que no ha sido la óptima. El Mercosur no resultó ser tan positivo como se pensaba”, señaló.

“Ahora por suerte el presidente (de Argentina, Mauricio) Macri está tratando con cierto éxito de acercar el Mercosur a la Alianza del Pacifico, o sea que si eso se concreta creo que va a ser un gran paso”, añadió.

Como otro desafío a superar Végh destacó a su vez el golpe que implicaron para algunos países caribeños los desastres naturales ocurridos este año, que costarán un gran esfuerzo de reconstrucción.

“Para las islas del Caribe ha sido un golpe terrible. El Banco Mundial ha estado ayudando lo más posible pero en todas estas islas estamos hablando de que hay que reconstruir gran parte de la infraestructura”, acotó.

En el caso de Centroamérica y México, indicó que siempre existe el peligro “de las amenazas proteccionistas de la administración norteamericana” y que es “muy difícil predecir qué es lo que va a suceder”.

En general, el experto consideró que no hay una previsión de crisis en la región. “Simplemente -concluyó- se nos acabó ese viento de cola tan fuerte que tuvimos por diez años, entonces ahora el barco va a andar un poquito más despacio y hay que ayudar un poco”.

Alejandro Prieto

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