Air Nostrum y CityJet crean el mayor grupo de aerolíneas regionales de Europa

Valencia, 17 jul (EFE).- Las compañías Air Nostrum y CityJet han acordado crear el mayor grupo europeo de aerolíneas regionales de Europa con un nuevo holding que será propietario de ambas firmas, que tendrá una flota de cerca de 100 aviones e ingresos anuales de alrededor de 700 millones de euros.

Según un comunicado conjunto, los primeros ejecutivos de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, y CityJet, Pat Byrne, han firmado un acuerdo de intenciones que conducirá a una cooperación más estrecha entre ellas, firma que han anunciado hoy en el marco del Farnborough International Airshow, en Inglaterra.

El desarrollo de este proyecto está sujeto a la obtención de las aprobaciones regulatorias necesarias, para las que ya se han iniciado los trabajos preparatorios, añade la nota.

Air Nostrum, con sede en Valencia, emplea a 1.450 personas y opera para Iberia vuelos regionales en virtud de un acuerdo exclusivo de franquicia que el año pasado cumplió dos décadas de vida.

La compañía ofrece, bajo la marca Iberia Regional Air Nostrum, una amplia red de vuelos regulares a cerca de 60 destinos dentro de Europa y África, con una flota de 50 aviones, incluidos 30 reactores CRJ1000 Bombardier.

Air Nostrum está presente en el mercado de arrendamiento de aviones con tripulación (wet lease) para clientes en Europa, entre ellos Lufthansa, SAS, Binter y Croatian Airlines.

CityJet, por su parte, emplea a 1.250 personas en 9 países de Europa, opera una amplia red regional de vuelos en virtud de contratos de wet lease con Air France, Brussels Airlines y SAS, y cuenta con bases en Ámsterdam, Bruselas, Copenhague, Dublín, Helsinki, París, Estocolmo, Tallin y Vilnius.

La compañía irlandesa cuentan con una flota de más de 40 aviones en nueve bases europeas, que incluye 22 nuevos jets regionales Bombardier CRJ900 adquiridos específicamente para los servicios de “wet lease”.

Las dos aerolíneas tienen una edad muy similar, ya que se fundaron en 1993 (CityJet) y 1994 (Air Nostrum) por lo que ambas están cerca de su vigésimo quinto año de funcionamiento.

El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, ha explicado que Europa “está experimentando una expansión sustancial en los contratos de wet lease, muy extendidos a día de hoy en América del Norte”, y que las líneas aéreas tradicionales “buscan de forma creciente una estrategia de subcontratación de sus operaciones regionales”.

“Air Nostrum y CityJet han encontrado, mediante este acuerdo, una fórmula para combinar sus recursos respectivos en términos de aeronaves, tripulaciones y servicios de soporte y mantenimiento -ha agregado-. Indudablemente esto implicará una opción mucho más completa y eficiente en costes, de cara a ofertar el mejor producto al mercado europeo, y estamos convencidos de que el holding será un proveedor ideal para las principales aerolíneas de Europa”.

El primer ejecutivo de CityJet, Pat Byrne, ha dicho que al unirse ambas compañías estarán “en posición de dar respuesta a las necesidades específicas de las aerolíneas clientes” desde su “contrastada flexibilidad en la provisión de operaciones seguras, fiables y con una calidad garantizada”.

“Nuestra experiencia probada, sumada a una gestión experta de activos en la adquisición de aeronaves para nuevos contratos de wet lease, es también un beneficio añadido significativo que podemos proporcionar a nuestros clientes”, ha añadido.

Los gestores de Air Nostrum y CityJet decidirán la sede operativa del holding y terminarán de definir la distribución de las participaciones accionariales.

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