Japón y la UE firman en Tokio su Acuerdo de Asociación Económica

Tokio, 17 jul (EFE).- La Unión Europea (UE) y Japón firmaron hoy en Tokio su Acuerdo de Asociación Económica, un pacto que liberalizará la mayor parte de sus intercambios comerciales y con el que ambas partes esperan impulsar sus economías.

El primer ministro nipón, Shinzo Abe, y los presidentes de la Comisión Europea (CE) y del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker y Donald Tusk, firmaron hoy el documento en una ceremonia celebrada en la oficina del líder japonés en Tokio.

Ambas potencias culminan así un largo proceso de negociaciones iniciado en 2013, aunque para la entrada en vigor del pacto aún son necesarios trámites parlamentarios a nivel nacional, un proceso que podría alargarse hasta 2019 y que Tokio y Bruselas se pongan de acuerdo sobre un fleco pendiente.

Se trata de un “ambicioso pacto comercial entre dos de las mayores economías del mundo” que constituye “un paso histórico”, destacaron los tres líderes en una declaración conjunta tras firmar el documento.

Con este acuerdo, Japón y la UE “envían un poderoso mensaje para promover el comercio libre y basado en reglas, y en contra del proteccionismo”, señalaron los mandatarios de Japón y la UE, que también afirmaron que el pacto conllevará “crecimiento económico inclusivo” y “creación de empleo”.

Una vez entre en vigor, el Acuerdo de Asociación Económica dará lugar a la mayor zona económica abierta del mundo, puesto que el país asiático y el bloque comunitario aglutinan el 40 por ciento del comercio global y el 30 % del Producto Interior Bruto mundial.

Ambas partes han sellado el acuerdo en un momento marcado por las tensiones comerciales entre Tokio y la Unión Europea con Estados Unidos, a raíz de las medidas proteccionistas aplicadas por el presidente estadounidense Donald Trump.

El tratado permitirá liberalizar el 91 por ciento de las importaciones desde la UE hacia Japón y hasta el 99 % cuando se aplique en su totalidad, una actividad económica que actualmente supone unos 86.000 millones de euros y genera 600.000 empleos en los Veintiocho, según datos de la CE.

Japón es el segundo mayor socio comercial de los Veintiocho en Asia después de China, mientras que el bloque comunitario es el tercer socio global del país asiático por volumen comercial tras Estados Unidos y Pekín.

Asimismo, la UE y Japón firmaron hoy un Acuerdo de Asociación Estratégica, con el que ambas partes esperan profundizar su cooperación en aspectos como la defensa de los derechos humanos, temas culturales o la lucha contra el cambio climático.

La cumbre estaba inicialmente prevista para esta misma fecha en Bruselas en el marco de una gira por Europa de Abe, aunque el líder nipón decidió cancelar su viaje debido a las lluvias torrenciales que arrasaron el oeste de Japón a comienzos de mes y pidió trasladar a Tokio la reunión con los representantes de la UE.

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