España pone fin en la UE a cuatro años de recortes a la cuota de merluza sur

Bruselas, 19 dic (EFE).- Tras cuatro años sucesivos de recortes la flota española podrá mantener por primera vez sus capturas de merluza en aguas ibéricas en 2019, tras el acuerdo alcanzado por los ministros de la Unión Europea (UE), que pone fin a esta merma en la cuota pesquera de mayor interés comercial para España.

La pesca de la merluza en el Cantábrico y en aguas de Galicia, portuguesas y del Golfo de Cádiz podrá mantenerse en 9.257 toneladas en 2019 para el conjunto de la UE, de las cuales 5.923 para España, según dijo el ministro español de Agricultura y Pesca, Luis Planas, tras más de 16 horas de negociaciones con sus homólogos europeos.

“Con satisfacción puedo decir que hemos conseguido mantener exactamente las mismas posibilidades pesqueras que teníamos en el año 2018”, afirmó el ministro en una rueda de prensa al término de la negociación.

Frente al recorte inicial propuesto por la Comisión Europoea (CE), de 9.258 a 7.963 toneladas, el acuerdo cerrado permite mantener el volumen de capturas de 2018, una línea roja de España en la negociación dado que la pesca de merluza en estas aguas es esencial para 650 buques y 3.500 pescadores.

Esto supone un recorte cero frente a lo que planteaba la CE, que en su propuesta de reparto de Totales Admisibles de Capturas (TAC) y cuotas para el Atlántico y el mar del Norte en 2019 apostaba por una reducción del 14 %.

Los recortes de los últimos cuatro años -del 15 %, el 23 %, el 1,5 % y el 12 %- han permitido que esta especie se sitúe en el objetivo de Rendimiento Máximo Sostenible (RMS, el nivel óptimo de capturas que se puede extraer de una población de peces cada año sin perjudicar a las existencias) de esta población de aquí a 2020.

“La pesca es una pesca de explotación pero también de conservación; sin esa conservación no tendría futuro”, dijo Planas.

En cuanto a la merluza en aguas del norte, la propuesta mantiene la subida de la cuota, en un 22,7 % para aguas no españolas del golfo de Vizcaya y un 27,5 % en aguas del Gran Sol, lo que supone un total de capturas de 131.880 toneladas para la UE, de las cuales 39.549 corresponden a España.

Se mantiene sin embargo la veda a la pesca de cigala en aguas del Cantábrico (zona VIIIc), con solo un límite de dos toneladas para investigación científica, tras los últimos informes del Consejo Internacional para la Exploración del Mar (ICES), que