UE y Japón se alían por reforma de la OMC y valoran pacto comercial en vigor

Bruselas, 25 abr (EFE).- La Unión Europea (UE) y Japón aseguraron este jueves que cooperarán para defender el libre comercio y reformar la Organización Mundial del Comercio (OMC) de cara a la cumbre del G20 que tendrá lugar en Osaka a finales de junio, y valoraron la entrada en vigor en febrero de su pacto comercial.

«Acordamos cooperar con la UE, de cara al G20, en mandar un mensaje fuerte a la comunidad internacional de promover el libre comercio y la reforma de la OMC», indicó el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, en una rueda de prensa al término de una cumbre entre su país y la UE.

El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, aseguró que Japón puede contar con la UE: «Haremos todo lo que podamos para que la cumbre (del G20, los países más industrializados y emergentes) sea un éxito para nuestros pueblos, así como para el conjunto del orden global, basado en normas».

Abe ha celebrado la cumbre con la UE en vísperas de su viaje a Estados Unidos, igualmente para preparar la cumbre del 28 y 29 de junio en la ciudad nipona de Osaka.

Llegará a su prevista reunión con el presidente estadounidense, Donald Trump, con el respaldo de la UE al multilateralismo que tanto ha criticado el mandatario de la Casa Blanca.

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, afirmó que la UE y Japón están «convencidos de que la OMC constituye el mejor marco para garantizar condiciones de competencia justa a nivel mundial».

«Necesita ser reformada en profundidad y Japón y la UE trabajarán juntos para que sea un verdadero éxito», apuntó.

Uno de los principales obstáculos en esa reforma es el órgano de apelación, última instancia en las disputas comerciales entre miembros de la OMC, cuyas decisiones tienen poder vinculante.

Está formado por siete jueces pero EEUU veta desde 2017 el nombramiento de nuevos miembros, por lo que actualmente se reduce a tres, el mínimo exigido para que siga funcionado.

El 10 de diciembre termina el mandato de ocho años para dos de los jueces que quedan, por lo que el órgano quedaría con sólo un miembro, la china Hong Zhao, y sus competencias quedarían paralizadas.

Sobre el órgano de apelación «hay muchos desafíos», reconoció Abe, quien lamentó que se esté demorando tanto una solución y pidió «un debate constructivo» de todos los miembros de la organización.

Juncker se refirió igualmente a la necesidad de que China ponga fin a los subsidios públicos para empresas exportadoras, e hizo un llamamiento para lidiar con todos estos problemas «en un breve plazo».

Japón y la UE recalcaron igualmente la importancia del acuerdo de flujo de datos seguro entre las partes y de la ciberseguridad, punto en el que Abe aseguró que no hablaron de «productos o países específicos» en respuesta a una pregunta sobre las dudas en materia de seguridad que levanta la tecnológica china Huawei en sus planes de participar en el desarrollo de las redes 5G en Europa.

«Nuestro mercado interior es abierto, y son bienvenidos quienes respeten las normas», ya vengan de países lejanos como China, comentó Juncker.

Otro punto que abordaron la UE y Japón en el comunicado conjunto de la cumbre fue el de la cooperación en conectividad e infraestructuras «de calidad» de transporte, energía o digitales.

«Trabajaremos juntos por más transparencia, inclusividad e igualdad de oportunidades para inversores y empresas en conectividad, acceso no discriminatorio, protección de derechos de propiedad internacional y respeto de las normas y estándares internacionales», dijeron.

Los líderes europeos y japonés celebraron igualmente la entrada en vigor del acuerdo de libre comercio entre la UE y Japón el pasado 1 de febrero, que implica a dos economías que representan un tercio del producto interior bruto (PIB) global.

Juncker dijo que desde su aplicación provisional «hemos realizado progresos tangibles» aunque se han dado «algunos problemas menores de inicio» que «resolveremos».

«En general, vamos por el buen camino y las ventajas para ciudadanos y empresas son ya visibles», enfatizó.

Cuando se aplique totalmente, el pacto eliminará el 97 % de los aranceles que Japón aplica a las exportaciones comunitarias, de unos 1.000 millones de euros al año.

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