Macao, centro mundial del juego, cierra sus casinos 2 semanas por el coronavirus

Pekín, 4 feb (EFE).- Macao, la capital mundial del juego junto a Las Vegas (EE. UU.), anunció hoy que cerrará durante dos semanas sus casinos debido a la crisis del coronavirus, que ha dejado ya diez contagiados en la ciudad.

“Vamos a pedir a los casinos que suspendan sus servicios dos semanas. Después de medio mes, si la situación es estable, podrán volver a entrar en funcionamiento”, indicó en una rueda de prensa celebrada este martes por la tarde el jefe del Gobierno local, Ho Iat-seng.

Según datos oficiales, más del 50 % de la actividad económica de la antigua colonia portuguesa procede de negocios relacionados con el juego, que también son los principales generadores de empleo en la ciudad -único punto de China en el que el juego es legal-.

Ho aseguró que el Ejecutivo ha decidido tomar esta decisión debido a que ya se han registrado tres casos de contagio entre residentes de Macao -los siete anteriores fueron de visitantes- y uno de ellos es el de un trabajador de un casino.

“Es una decisión muy difícil, pero la tenemos que tomar para garantizar la salud de los residentes de Macao. Sabemos que va a causar muchos daños económicos, pero creo que Macao puede asumir ese riesgo. Nos enfrentamos a un gran desafío y somos capaces de asumir esas dificultades”, indicó el máximo mandatario de la ciudad semiautónoma china.

Ho apuntó que todavía no se han llevado a cabo estudios sobre el impacto económico de esta medida, aunque reconoció que, si se cierran los casinos, los ingresos públicos por impuestos provenientes de ese sector “van a ser cero”: “Va a suponer un déficit en nuestro presupuesto”.

Las autoridades macaenses se reunirán esta tarde con representantes de las seis concesionarias de la industria del juego para concretar las medidas y el comienzo del período de cierre, algo que, según el político, “no se va a retrasar mucho”.

“Según la ley, podemos exigir a los casinos que cierren cuando sea necesario”, recordó.

En la misma rueda de prensa, Ho también anunció que se suspenderán en Macao “los servicios públicos básicos” y que tan solo se mantendrán “los servicios urgentes” para hacer que los ciudadanos se queden en sus casas debido al “alto riesgo” que presenta la epidemia.

Preguntado acerca de la posibilidad del cierre de las fronteras con la China continental -algo que también se está reclamando en la vecina Hong Kong-, Ho descartó tomar medidas drásticas por el momento.

“No podemos cerrar las fronteras porque dependemos del abastecimiento de China. Necesitamos alimentos y otros recursos que tienen que ser importados de China. Queremos cerrar las fronteras pero tenemos que tener en cuenta esas otras cuestiones. Si no tuviéramos en cuenta las consecuencias, sería fácil tomar esa decisión”, explicó el jefe ejecutivo de Macao.

Pasadas las 14.00 hora local (06.00 GMT), apenas dos horas después del anuncio del cierre temporal, las dos compañías de casinos macaenses cotizadas en la Bolsa de Hong Kong presentaban pérdidas de cotización: Sands China bajaba un 1,97 % y Galaxy Entertainment, un 2,54 %.

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