ArcelorMittal se anotó pérdidas de 2.230 millones de euros en 2019

Bruselas, 6 feb (EFE).- El grupo siderúrgico ArcelorMittal perdió 2.454 millones de dólares (2.230 millones de euros) en 2019, frente a los casi 5.150 millones (4.680 millones de euros) que ganó en 2018, informó la compañía en una nota de prensa.

Las ventas del grupo también bajaron, hasta los 70.615 millones de dólares (64.196 millones de euros), un 7,1 % menos que en 2018.

Esto se debió principalmente a unos precios promedio de venta del acero más bajos (un 9,6 % menos), compensados en parte por mayores envíos de acero (un 0,8 % más) y precios de venta más altos de mineral de hierro comercializable (un 34,3 % más).

El resultado bruto de explotación (ebitda) se situó por su parte en 5.195 millones de dólares (4.722 millones de euros) en 2019, prácticamente la mitad que un año antes, cuando había llegado a 10.265 millones de dólares (9.331 millones de euros).

“2019 fue un año duro, que se reflejó claramente en nuestra significativamente reducida rentabilidad”, reconoció el presidente y consejero delegado de ArcelorMittal, Lakshmi N. Mittal.

En cualquier caso, indicó que la generación de liquidez permaneció fuerte, lo que ayudó a reducir la deuda neta “al nivel más bajo”.

“Esto demuestra la contribución de nuestro programa Acción 2020, que fue diseñado para que ArcelorMittal pudiera tener un flujo de liquidez positivo a través de todos los aspectos del ciclo del acero”, comentó, a la vez que confió en hacer “más progresos de desapalancamiento este año”.

Por lo que se refiere a los datos del cuarto trimestre de 2019, el grupo registró pérdidas de 1.882 millones de dólares (1.710 millones de euros), mientras que en los tres meses anteriores se habían quedado en 539 millones de dólares (489 millones de euros).

Entre octubre y diciembre, Arcelor anotó ventas por valor de 15.514 millones de dólares (14.102 millones de euros), ligeramente inferiores a las obtenidas en el trimestre anterior, cuando equivalieron a 16.634 millones de dólares (15.121 millones de euros).

A lo largo de 2019, los envíos de acero ascendieron a 84,5 millones de toneladas métricas, lo que representó un incremento del 0,8 % frente a las 83,9 millones de toneladas del año anterior.

Esto respondió principalmente a un aumento del 3,2 % de los envíos de acero en Europa por el impacto de la consolidación de ArcelorMittal Italia desde el 1 de noviembre de 2018, compensado en parte por la venta de acciones implicada en la adquisición de esa rama y por la continua débil demanda a causa de dificultades macroeconómicas, incluyendo la caída de la producción de vehículos.

Por otra parte, el grupo precisó que las condiciones de una demanda nacional más débil motivaron envíos menores en el área de América del Norte (-5,1 %), mientras que unos mercados de exportación más flojos condujeron a menos envíos en el segmento que abarca Ucrania, Kazajistán y Sudáfrica (-1,7 %) y Brasil (-2,4 %).

Excluyendo el impacto de ArcelorMittal Italia, Votorantim, y el remedio de venta de acciones relacionado con esa transacción, los envíos de acero en 2019 fueron un 1,4 % menores en comparación con el año precedente.

“Aunque las condiciones de mercado siguen suponiendo un reto, hay alentadoras señales tempranas de mejora en particular en nuestros mercados centrales de Estados Unidos, Europa y Brasil”, consideró Mittal.

Con unos niveles de inventario que llegaron a unos niveles “muy bajos” tras un periodo de salida de existencias, el presidente y consejero delegado aseguró que están viendo una vuelta de los clientes al mercado, lo que respalda un aumento de los precios.

De cara a 2020, la compañía afirmó que hay “signos de que la ralentización de la demanda real está empezando a estabilizarse”, y que un entorno de inventarios favorable apunta a que crecerá el consumo de acero en sus mercados centrales.

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