Los precios cayeron en Japón un 0,4 % en agosto

Tokio, 18 sep (EFE).- El índice de precios al consumo (IPC) de Japón cayó un 0,4 % interanual en agosto, tras dos meses plano y otras dos caídas previas, debido al impacto prolongado de la pandemia de COVID-19, informó hoy el Gobierno.

Se trata de la caída más pronunciada del indicador desde noviembre de 2016, cuando los precios también se abarataron un 0,4 %.

Con respecto al mes anterior, el indicador, que excluye los precios de los alimentos por su alta volatilidad, retrocedió un idéntico 0,4 %, según los datos publicados por la Oficina de Estadística del Ministerio del Interior y Comunicaciones.

Esta tendencia a la baja de los precios aleja las perspectivas de alcanzar el objetivo del 2 % establecido por el Banco de Japón. El país cerró 2019 con una inflación del 0,6 %.

El factor que más contribuyó al retroceso del IPC en el octavo mes de 2020 fue la caída de los precios en el sector educativo, del 10,3 % interanual; seguido de la reducción del coste de la cultura y el ocio (-2,4 %), y de la energía (-1,9 %).

Los sectores que experimentaron las mayores subidas de precios el mes pasado fueron el de la alimentación, con un encarecimiento del 2,9 % interanual, y el del mobiliario, donde subieron un 2,8 %.

El IPC japonés venía acumulando una racha de 39 incrementos mensuales consecutivos hasta abril y mayo, cuando se produjo una disminución interanual del 0,2 % del IPC en cada mes, antes de mantenerse plano en junio y julio, y volver a caer en agosto.

El descenso está ligado al impacto prolongado de la pandemia del nuevo coronavirus, que ha reducido los niveles de consumo entre los japoneses.

El gobierno japonés puso en marcha a finales de julio la campaña “Go To Travel” (ve a viajar) que subvenciona el 35 % de los gastos de viajes nacionales para estimular la demanda y ayudar a la industria turística a recuperarse del impacto de la pandemia, por la que el país mantiene sus fronteras cerradas al turismo extranjero.

El programa afectó directamente a los precios generales, dijo un funcionario del citado ministerio en una rueda de prensa. Las tarifas de alojamiento se desplomaron en dicho mes un 32 %.

“No parece haber factores que vayan a impulsar al IPC al alza por el momento después del lanzamiento del programa de subsidios para viajes y una reciente desaceleración de los precios del combustible”, dijo el funcionario en la comparecencia, recogida por la agencia local de noticias Kyodo.

Los precios del queroseno y la gasolina cayeron en agosto un 10,9 % y un 6,3 % interanual, respectivamente.

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