El PIB de Japón se contrajo un 1,3 % en enero-marzo por el repunte del virus

Tokio, 18 may (EFE).- El producto interior bruto (PIB) de Japón se contrajo entre enero y marzo un 1,3 % respecto al trimestre anterior, debido a las nuevas restricciones aplicadas en el país por el repunte del coronavirus, según los datos publicados hoy por el Gobierno.

En comparación con el mismo trimestre de 2020, la tercera economía mundial retrocedió un 1,9 %, después de que el país cerrara el año pasado con una caída de su PIB del 4,8 % por el efecto de la crisis sanitaria, según los datos preliminares de la Oficina del Gabinete nipón.

La contracción del primer trimestre del año trunca la evolución positiva que había experimentado el PIB nipón en la segunda mitad del año pasado, cuando encadenó dos subidas intertrimestrales del 5,3 % y del 2,8 % y recuperó parte del terreno perdido por el impacto inicial de la pandemia.

CONSUMO LASTRADO POR LA EMERGENCIA SANITARIA

El principal factor detrás de esa contracción fue el descenso del 1,4 % respecto al trimestre anterior del consumo de los hogares, principal pilar del PIB nipón, que se resintió por el nuevo estado de emergencia sanitaria declarado en varias regiones frente al repunte del virus.

El Ejecutivo nipón declaró por segunda vez el estado de emergencia sanitaria en Tokio y otras de las principales regiones del país entre comienzos de enero y finales de marzo, lo que conllevó limitar los horarios de apertura de bares y restaurantes y desaconsejar los desplazamientos no esenciales de los ciudadanos, entre otras medidas.

La debilidad del consumo doméstico se vio compensada en parte por la recuperación de las exportaciones, otro de los motores de la economía japonesa, que avanzaron un 2,3 % respecto al trimestre precedente.

El portavoz del Ejecutivo, Katsunobu Kato, atribuyó el avance de las exportaciones al repunte de la demanda sobre todo en China y Estados Unidos, y afirmó que el consumo doméstico "tiene unas bases firmes" y muestra "señales de recuperación", en una rueda de prensa.

La inversión de capital corporativo cayó un 1 % intertrimestral, mientras que el gasto estatal retrocedió un 1,1 %.

PERSPECTIVAS INCIERTAS

Los analistas prevén que el PIB nipón vuelva a acusar en el trimestre en curso las restricciones aplicadas de nuevo desde comienzos de mes en Tokio y otras regiones, debido a la cuarta ola de contagios, y mientras la campaña nacional de vacunación avanza a un ritmo mucho más lento que en otros países desarrollados.

Japón ha vacunado con al menos una dosis al 4,3 % de sus cerca de 110 millones de ciudadanos mayores de 16 años desde que comenzó esta campaña a mediados de febrero, y el primer ministro nipón, Yoshihide Suga, ha afirmado que se acelerará la campaña con vistas a frenar el virus y poder levantar las restricciones vigentes.

"Si se promueve la vacunación entre las autoridades locales, esto conducirá a la recuperación económica, tal y como vemos en otros países", dijo hoy el ministro japonés de revitalización económica, Yasutoshi Nishimura, en declaraciones a los medios locales.

Nishimura, que además coordina la gestión de la pandemia, también destacó que pese al prolongado bache que atraviesa la economía nipona por la pandemia, el país "ha conseguido mantener muy bajo" el nivel de desempleo, que en estos momentos se sitúa en cifras similares a antes de la pandemia (en marzo la tasa fue del 2,6 %).

Los datos publicados hoy por el Ejecutivo nipón también muestran que en el ejercicio fiscal 2020, transcurrido entre marzo de ese año y el pasado abril, la economía nipona se contrajo un 4,6 %.

Para el ejercicio en curso, que se prolongará hasta abril de 2022, el Banco de Japón prevé un crecimiento del 4 %, según sus últimas estimaciones, que no obstante también advertían del contexto de incertidumbre que rodea a la economía nacional por el virus.

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