El déficit comercial se dobló en 2021 por la energía pese al récord exportador

Madrid, 17 feb (EFE).- Las exportaciones españolas batieron un nuevo récord en 2021 al superar por primera vez la barrera de los 300.000 millones de euros, un hito que no evitó que el déficit comercial se duplicara el pasado año debido a que el coste de comprar energía a otros países se disparó, especialmente en diciembre.

Así se desprende del informe anual de comercio exterior de mercancías publicado este jueves, y que refleja un crecimiento más acelerado de las importaciones que de las exportaciones, hasta situar el déficit en 26.178 millones de euros.

Las exportaciones españolas de bienes sumaron 316.609 millones de euros, un 21,2 % más que un año antes y un 9,1 % por encima del dato de 2019, justo antes de la covid-19 y cuando marcaron un máximo histórico.

Las importaciones crecieron un 24,8 % respecto a 2020 y un 6,3 % en comparación con su nivel prepandemia, hasta los 342.787 millones de euros, igualmente una cifra récord.

Esta subida tan expresiva en ambos casos contrasta con las caídas del ejercicio anterior, cuando las ventas a otros países retrocedieron un 10 % y las compras al extranjero recularon otro 14,7 %.

La secretaria de Estado de Comercio, Xiana Méndez, ha señalado en un encuentro con periodistas que pese a haber aumentado notablemente, el importe del déficit comercial de España en 2021 es el segundo más pequeño del último lustro.

Además, de cara a 2022 ha avanzado que se espera que la tendencia positiva de las exportaciones continúe -aunque en menor magnitud-, gracias a que ya se observa que los problemas en el transporte marítimo y los "cuellos de botella" se están resolviendo, mientras que por el contrario los precios de la energía y la falta de semiconductores suponen "riesgos" relevantes.

PROTAGONISMO DE LA ENERGÍA

Las cifras del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo otorgan a la energía un peso clave en el saldo negativo comercial que presenta España al representar el 96,7 % del total de este déficit (25.327 millones de euros).

Méndez ha apuntado al encarecimiento de la energía como el factor que explica la mayor parte de este fenómeno.

De hecho, la importación de este producto generó un coste de 46.576 millones de euros, un 72 % más que en 2020, aunque la subida de precios también benefició a España por el lado de las exportaciones, ya que vendió al exterior energía por valor de 21.250 millones de euros, un 70 % más.

Por componentes, destaca el aumento del gasto en adquirir carbón y electricidad (173 %), por delante del incremento del gas (91 %) y del petróleo y derivados (62 %).

Solo en diciembre el aumento de las importaciones de productos energéticos se disparó y el importe de la compras de energía subió un 157 %, con el gas como protagonista del mayor repunte (408 %), por delante de carbón y electricidad (226 %), y petróleo y derivados (98,7 %).

El desglose por países corrobora la importancia de la energía: los dos mercados donde las importaciones españolas más aumentaron fueron Rusia (134 %) y Emiratos Árabes Unidos (170 %), con Argelia también entre los destacados (89 %).

CRECE LA DEPENDENCIA DE LA UE

En materia de exportaciones fueron los bienes de equipo (maquinaria, transporte y telecomunicaciones) los que encabezaron la estadística con 58.767 millones de euros, un 13,8 % más, por encima de los 56.977 millones de alimentación y bebidas, cuyo crecimiento fue del 11,1 %.

Por detrás se situaron los sectores de los productos químicos, con 53.725 millones y un repunte del 32 %, y del automóvil, que todavía no se ha recuperado del todo de la fuerte bajada registrada en 2020 por la pandemia y sumó 40.450 millones en exportaciones (5 % más).

En cuanto a su distribución geográfica, el peso de la Unión Europea (UE) en las exportaciones españolas aumentó en 1,3 puntos, hasta concentrar el 61,8 % del total.

Por países, Francia fue el principal destino de los bienes nacionales con un importe de 50.479 millones de euros, seguido por Alemania (32.399 millones), Italia (26.566 millones), Portugal (24.871 millones), Reino Unido (18.817 millones), Estados Unidos (14.769 millones), Bélgica (14.405 millones), Países Bajos (11.441 millones), Marruecos (9.499 millones) y China (8.660 millones).

Por comunidades autónomas, las exportaciones de Ceuta (+107 %), Madrid (+36,3 %) y Asturias (+32,6 %) se incrementaron sensiblemente por encima de la media. En términos totales, Cataluña se mantuvo como la comunidad más vendedora con diferencia con 80.538 millones.

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