Powell propone subir los tipos 0,25 puntos pese a la guerra en Ucrania

Washington, 2 mar (EFE).- El presidente de la Reserva Federal (Fed) de EE.UU., Jerome Powell, propondrá una subida de los tipos de interés de 0,25 puntos en la reunión que el banco central mantendrá este mes, a pesar de la incertidumbre económica que genera la guerra en Ucrania.

"Me inclino por proponer y apoyar una subida de 25 puntos base", afirmó este miércoles Powell ante el Comité Financiero de la Cámara Baja estadounidense.

Los tipos de interés se encuentran desde marzo de 2020 en un rango de entre el 0 % y el 0,25 %, y la Fed ya había adelantado en su reunión de enero que consideraría una subida de tipos en marzo.

De esa forma, un incremento de 0,25 puntos significaría que los tipos de interés se encontrarían en la horquilla de entre el 0,25% y el 0,50%.

Antes de la invasión rusa de Ucrania, Powell ya había apuntado la posibilidad de que el organismo financiero subiera los tipos y, este miércoles, confirmó que esos planes seguirán adelante.

LA INCERTIDUMBRE DE LA GUERRA

El jefe de la Fed, no obstante, reconoció que la invasión rusa de Ucrania tendrá efectos que aún son "altamente inciertos" para la economía estadounidense.

El banco central suele evitar decisiones sobre política monetaria en periodos de incertidumbre por temor a empeorar la situación económica, pero Powell consideró necesario aumentar el precio del dinero cuanto antes debido a la buena situación del mercado laboral con una tasa de desempleo del 4 % y, sobre todo, debido a la elevada inflación.

La tasa de inflación se encuentra actualmente en EE.UU. en el 7,5 %, un nivel no visto desde hace décadas y muy por encima del objetivo del 2 % de la Fed.

"Hacer una política monetaria adecuada en este entorno requiere reconocer que la economía evoluciona de manera inesperada. Tenemos que ser ágiles", subrayó Powell.

Prometió, además, que la Fed intentará "evitar añadir incertidumbre a un momento que ya es extraordinariamente complejo e incierto".

UNA RESPUESTA "AGRESIVA" CON MÁS SUBIDAS

Ante esa situación, Powell también preparó el terreno para mayores alzas de los tipos a lo largo del año al adelantar que la Fed actuará "de forma más agresiva" si la inflación persiste.

Desde el año 2000, la Fed ha aumentado los tipos de interés de manera secuencial con incrementos de 0,25 puntos, pero las declaraciones de Powell dejan abierta la posibilidad a mayores alzas de, por ejemplo, 0,5 puntos.

Por ahora, indicó Powell, la subida será de 0,25 puntos en la reunión que tiene previsto mantener el 15 y 16 de marzo el Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, en inglés), que dirige la política monetaria de la Fed.

Ese incremento del precio del dinero será el primero que efectúa el banco central desde 2018.

En la reunión de este mes, Powell también tiene previsto abordar los planes ya anunciados de la Fed para reducir su multimillonario programa de compra de bonos que aumentó de manera significativa durante la pandemia para paliar los efectos del parón económico.

Anteriormente, el organismo financiero dijo que tenía intención de eliminar por completo ese programa en marzo, aunque este miércoles el presidente de la Fed rechazó dar más detalles.

Las declaraciones de Powell muestran las dificultades a las que se está enfrentando el banco central para responder a la inflación ahora que Rusia invadió Ucrania, lo que ha llevado a EE.UU., la Unión Europea y sus aliados a imponer fuertes sanciones sobre la economía rusa.

La guerra amenaza con provocar una subida de la inflación en Estados Unidos debido a la interrupción de las cadenas de suministro y un aumento de los precios de la energía, ya que Rusia es el tercer mayor productor mundial de petróleo y el segundo mayor productor de gas.

Beatriz Pascual Macías

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