Se busca en el RJB la respuesta al cambio climático en zonas verdes urbanas

El calentamiento global ya no es un problema del futuro y tampoco es una cuestión que se localice a cientos de miles de kilómetros de nuestras casas. Es una situación que ya está entre nosotros y que día tras día observamos en nuestros ecosistemas más cercanos.

Dispositivos de calentamiento inducido mediante OTCs (Open Top Chamber) para estudiar el efecto del cambio climático en zonas verdes urbanas. Alberto Herrero. RJB-CSIC.

Una temperatura más alta, un descontrol en los fenómenos atmosféricos, el incomprensible paso de persistentes sequías a arrolladoras inundaciones o cambios en la duración de las estaciones son imágenes que se repiten cada vez con más frecuencia sin comprender, en ciertas ocasiones, el porqué de estos nuevos escenarios.

El estudio persigue mejorar el conocimiento actual de algunos procesos ecológicos que dirigen el funcionamiento de los ecosistemas urbanos

¿Cómo afectará el aumento de la temperatura en las zonas verdes urbanas debido al cambio climático?, es una pregunta que busca respuesta en el proyecto URBECO, un estudio dirigido desde la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y apoyado por Santander Universidades.

Para responder a esta cuestión se acaban de instalar en el Real Jardín Botánico (RJB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) unos dispositivos denominados OTCs –del inglés Open Top Chambers–, que permitirán mejorar el conocimiento actual de algunos de los procesos ecológicos que dirigen el funcionamiento de los ecosistemas urbanos, el objetivo general de este proyecto.

“Estos dispositivos inducen un incremento de temperatura a nivel local, y los hemos instalado en parcelas de diferentes zonas verdes urbanas. El Real Jardín Botánico es un espacio ideal para estudiar la respuesta al cambio climático de una pradera ornamental en el centro de la ciudad de Madrid”, ha señalado la profesora María Dolores Jiménez, coordinadora del proyecto.

Las OTCs, un total de cuatro, se han instalado en la zona de las praderas ornamentales junto al Paseo de los Olivos del Jardín Botánico, espacio que los investigadores han visto más conveniente dentro del RJB para llevar a cabo su estudio.

URBECO, como se denomina esté proyecto, está dirigido desde la Universidad Complutense de Madrid y apoyado por Santander Universidad

Luz sobre la vulnerabilidad de los ecosistemas urbanos

“Los resultados que se obtengan arrojarán luz sobre la vulnerabilidad de los ecosistemas urbanos al incremento progresivo de la temperatura y nos permitirá implementar estrategias de gestión dirigidas a la mitigación y adaptación al cambio climático, al tiempo que asegurar los servicios ecosistémicos que ya ofrecen las zonas verdes en las grandes ciudades”, ha indicado María Dolores Jiménez.

“Comprometido en la lucha contra el cambio climático, el Real Jardín Botánico ve en este estudio una magnífica oportunidad para conocer y paliar sus efectos en nuestro jardín. Al estar situado en pleno centro de la ciudad, el RJB se enfrenta a problemas como la contaminación atmosférica, a plagas y enfermedades en nuestro arbolado o al incremento de la temperatura atmosférica por efecto del cambio climático”, ha apuntado la vicedirectora de Jardinería y Arbolado, María P. Martín, cuya Vicedirección ha supervisado la instalación de estas OTCs en el RJB.

Juan Antonio Delgado (derecha) y Paloma de las Heras instalando una de las OTCs en la pradera del Real Jardín Botánico. Alberto Herrero. RJB-CSIC.

María P. Martín ha recordado que el Real Jardín Botánico forma parte, junto a organizaciones botánicas de todo el mundo, de la Alianza de Jardines Botánicos por el Cambio Climático, constituida en Melbourne (Australia) en diciembre de 2018, y que contó con la participación del director del RJB-CSIC, Esteban Manrique Reol, en lo que supuso el primer paso para la adaptación de las colecciones vivas de los jardines botánicos al cambio climático.

Financiado en la convocatoria de proyectos de investigación de Santander Universidades-Universidad Complutense de Madrid, en este estudio participan los profesores del departamento de Biodiversidad, Ecología y Evolución de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM Juan Antonio Delgado, Paloma de las Heras, Esther Pérez-Corona, Enrique Andivia y María Dolores Jiménez, como coordinadora de este equipo de investigación. Desde el RJB-CSIC el técnico Alberto Herrero presta apoyo logístico en el Jardín Botánico al proyecto, así como la Unidad de Jardinería y Arbolado que dirige Mariano Sánchez. Fuente: RJB

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