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Presentadas en Ginebra las conclusiones del Índice de Responsabilidad Minera 2018

El Responsible Mining Index 2018, que engloba un conjunto de empresas que extraen un 25% de los productos básicos de la minería a escala mundial, ha sido presentado en Ginebra, Suiza, con las siguientes conclusiones:

  • La inmensa mayoría de las empresas mineras evaluadas muestran unas políticas o prácticas responsables en diversas cuestiones económicas, ambientales, sociales y de gobernanza (EESG). Sin embargo, muy pocas empresas exhiben acciones sistemáticas en una serie de asuntos clave.
  • Se observan escasas actuaciones (o ninguna) en algunos temas en los que cabría esperar que las empresas adoptasen medidas, como el seguimiento de los efectos de la minería sobre los niños, la verificación de si las reclamaciones comunitarias reciben una respuesta adecuada o la comprobación de si los salarios de los trabajadores alcanzan o superan el nivel de salario digno.
  • Con demasiada frecuencia, las empresas incumplen algunos de sus propios compromisos en relación con la minería responsable, como los referentes a la gestión de los asuntos que conciernen a los derechos humanos.
  • Cabe destacar que pocas empresas llevan a cabo un seguimiento de la eficacia de su gestión de los asuntos EESG, y son menos aun las que pueden demostrar que están trabajando para mejorar su desempeño en este terreno.
  • Al mismo tiempo, no obstante, las empresas demuestran colectivamente prácticas de minería responsable en muchos ámbitos y se observan claramente ejemplos de prácticas líderes que ofrecen valiosos modelos para otras empresas.
  • Con una adopción más amplia de las prácticas actuales, la industria minera podría avanzar hacia la satisfacción de las expectativas de la sociedad.

El Responsible Mining Index 2018 pretende fomentar la mejora continua de la minería responsable y apoyar las prácticas líderes y el aprendizaje. El índice abarca un total de 30 empresas mineras a gran escala que, conjuntamente, representan una cuarta parte de la producción mundial de productos básicos de la minería y explotan más de 700 minas en más de 40 países.

El Responsible Mining Index 2018 pretende fomentar la mejora continua de la minería responsable y apoyar las prácticas líderes y el aprendizaje.

El Responsible Mining Index 2018 constituye la primera edición de una iniciativa plurianual impulsada por la Responsible Mining Foundation. El índice evalúa y compara las políticas y prácticas empresariales en seis áreas EESG diferentes: desarrollo económico, conducta empresarial, gestión del ciclo de vida, bienestar comunitario, condiciones de trabajo y responsabilidad medioambiental. Al tratarse de un ejercicio de evaluación basado en pruebas, el índice mide el grado en que las empresas pueden demostrar (y no simplemente afirmar) que han establecido políticas y prácticas responsables. Con el fin de respaldar los principios de transparencia y datos abiertos, los resultados del RMI y las fuentes de información utilizadas en la evaluación se publican de forma gratuita, como un bien público.

Los resultados del índice muestran que la minería responsable es un objetivo realista: se puede conseguir. Si una empresa pudiera alcanzar las máximas puntuaciones en cada indicador, superaría el 70% de la puntuación máxima que se puede obtener. Los resultados revelan asimismo que muchas empresas demuestran prácticas responsables en temas concretos. De hecho, un total de 19 empresas de las 30 analizadas se sitúan entre las 10 con mejores resultados en al menos una de las áreas temáticas del índice. Además, se observan prácticas líderes incluso en asuntos en los que, en general, el desempeño es deficiente, como por ejemplo la respuesta a las necesidades de los grupos vulnerables en las comunidades afectadas por la minería. Todos estos resultados ponen de manifiesto el importante potencial de mejora continua que existe a partir de las prácticas actuales ya demostradas por diversas empresas.

Por otro lado, los resultados muestran algunas limitaciones acusadas en las prácticas actuales. Las empresas tienden a asumir compromisos que no siempre están respaldados por acciones sistemáticas y eficaces a nivel corporativo. Este problema se observa incluso en temas en los que es habitual (y esperable) que las empresas contraigan compromisos, como los derechos humanos o la salud y seguridad en el trabajo. Además, la dimensión y la persistencia de los efectos adversos graves contrastan con la existencia generalizada de este tipo de compromisos. A modo de ejemplo, los accidentes laborales mortales y las violaciones de los derechos humanos son algunos de los efectos adversos más frecuentes hallados en el análisis del RMI. Frente a estas evidencias, los sólidos compromisos de las empresas no siempre van acompañados por acciones igualmente firmes, que requieren una mayor eficacia.

Falta de transparencia

Las empresas suelen mostrar una falta de atención sistemática al seguimiento de su desempeño en cuestiones EESG y a la provisión de información a otras partes interesadas, incluidas las comunidades afectadas por la minería. Esta falta de conocimiento y demostración de su propio desempeño resulta especialmente evidente a nivel de las explotaciones mineras. La inmensa mayoría de las 127 explotaciones evaluadas proporcionan escasos datos (o ninguno) sobre asuntos clave que interesan directamente a las comunidades locales, a los trabajadores y a otras partes interesadas Esto incluye la provisión de información sobre la gestión de la empresa en lo que atañe al empleo local, las adquisiciones locales, las reclamaciones, el consumo de agua y los efectos sobre la biodiversidad. Si las empresas no publican abiertamente estos datos, es muy difícil que se ganen la confianza de las comunidades locales. No obstante, algunas empresas y explotaciones están mostrando el camino correcto, al poner en práctica principios de datos abiertos para garantizar que las comunidades locales puedan acceder fácilmente a la información publicada, así como comprenderla y utilizarla.

La falta de información pública es, probablemente, uno de los principales factores que limitan las puntuaciones que obtienen las empresas en el índice. Los resultados podrían ser considerablemente mayores si las empresas fueran más transparentes sobre su gestión de los asuntos EESG. Asimismo, un mayor grado de apertura también permitiría fomentar el aprendizaje y el intercambio de buenas prácticas.

Hélène Piaget, directora general de la Responsible Mining Foundation, señaló: “Con la publicación del Responsible Mining Index 2018 buscábamos crear una base de conocimiento sólida y abierta a todos, así como fomentar las prácticas líderes y el aprendizaje en la industria minera en su conjunto. Seguiremos colaborando con todas las partes interesadas para promover una minería responsable, y alentaremos un diálogo constructivo entre las empresas y las partes interesadas, ya se trate de comunidades ubicadas en las proximidades de las operaciones mineras o de grandes inversores institucionales”.

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